A Fundação Católica Ajuda à Igreja que Sofre confirmou que devido à denúncia feita por uma mulher que alegou ter sido abusada sexualmente pelo fundador da organização, o padre holandês Werenfried van Straaten, o processo de sua canonização foi interrompido em 2010, relata O Universo Católico.

O clérigo envolvido faleceu em 2003, aos 90 anos, após décadas ajudando paroquianos, principalmente na Europa Oriental. Sete anos depois, uma ex-funcionária da fundação revelou o abuso sexual que teria ocorrido durante uma viagem à Itália em 1973 . Naquela época, o padre tinha 60 anos e a mulher, 23, fazia parte da delegação que o acompanhava.

“A direção da instituição de caridade levou a acusação muito a sério. Procuraram imediatamente a pessoa em questão e ouviram-na em uma reunião pessoal. Seu retrato do incidente parecia muito plausível”,  diz  o comunicado oficial da organização.

Posteriormente, a fundação religiosa concedeu à mulher uma indenização de 16.000 euros (US $ 19.400). A este respeito, sublinhou que o dinheiro foi “um pagamento solidário para sublinhar a sua vontade de reconhecer o sofrimento da pessoa afetada e tentar mitigar as consequências do incidente”.

Embora Ajuda à Igreja que Sofre não tenha tornado públicas as acusações da mulher na época, a organização afirma que relatou o problema à Congregação para o Clero e ao presidente da Conferência Episcopal Alemã.

A fundação argumentou que a vítima “expressou um desejo claro de que  a acusação fosse tratada de forma confidencial ” e admitiu que o grupo esperava “evitar danos à reputação da instituição de caridade” e “danos” ao seu trabalho.

Entre outros detalhes, foi especificado que o processo penal não foi realizado porque Werenfried van Straaten já havia morrido.

Por fim, o grupo indicou que “lamenta profundamente as graves acusações e condena qualquer tipo de comportamento de que van Straaten tenha sido acusado”, reiterando que “desde 2011, foram estabelecidas estruturas de controle e tomada de decisão para prevenir a má conduta, abuso e fomento uma cultura de trabalho colegial. “

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