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Homem é batizado em igreja que ele vandalizou a 6 meses atrás

Homem recebe o perdão de igreja que ele vandalizou a 6 meses, aceita a Jesus Cristo e é batizado no mesmo local.

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Brenton Winn, aos 23 anos de idade, vivenciou no dia 28 de fevereiro de 2019 um dos piores dias de sua vida . Mas abriu o caminho para um dos melhores.

Zangado com Deus depois que ele recaiu em um vício em metanfetaminas, apesar de passar um tempo em um programa de recuperação baseado na fé, Winn não sabia nada sobre a Igreja Batista Central de Conway, Arkansas, quando ele sem dinheiro na noite de fevereiro, drogado, Winn estava violento e destruiu US$ 100.000 em propriedades da igreja, incluindo laptops, câmeras e outros aparelhos eletrônicos. Ele se lembra pouco daquela noite, exceto que se sentia desesperado.

Seis meses depois, Winn estava em uma piscina batismal na Igreja Batista Central quando Mike Lefler, pastor associado de ministérios da igreja, comemorou a decisão do jovem de seguir a Cristo através do batismo.

Ao começar a entender como Deus funciona, percebi que não escolhi a igreja naquela noite. Deus me escolheu“, disse Winn. “Se houvesse alguma outra igreja, acho que estaria na prisão agora.”

Winn cresceu no que chama de lar “temente a Deus“. Sua mãe e padrasto frequentaram a Igreja de Cristo. Aos 14 anos, ele começou a experimentar metanfetaminas. Aos 16 anos, ele usava drogas todos os dias.

Antes que eu percebesse, eu estava viciado em drogas“, disse Winn. “Desde os 16 anos até alguns meses atrás, minha vida não passava de caos, tentativas de suicídio e fracassos”.

Em 2016, Winn entrou em um programa de recuperação baseada na fé de duas semanas. Por um ano, ele ficou sem drogas e conseguiu um emprego em uma loja local de Lowe.

Mas em setembro de 2017, seu primo cometeu suicídio. Devastado, ele voltou ao vício. Em fevereiro passado, quando invadiu a igreja, Winn estava sem-teto e desesperado.

A jornada de Winn de uma cela em fevereiro para uma piscina batismal em setembro começou quando o pastor sênior da Igreja Batista Central, Don Chandler, conversou com o promotor na segunda-feira seguinte. Chandler sabia que a resposta piedosa a Winn seria oferecer perdão em vez de julgamento.

Você não pode pregar algo por 50 anos sem praticá-lo, especialmente na frente de toda a igreja“, disse Chandler. “Se não tivéssemos mostrado alguma graça a ele, tudo o que falamos e encorajamos teria ido além. Era simplesmente a coisa certa a se fazer. Este não era um criminoso endurecido. Era um jovem que havia feito alguns erros. Ele usava drogas e álcool quando fazia o que fazia. Mas era resgatável.

Chandler mencionou naquele dia ao promotor que a igreja gostaria de ver Winn obter ajuda. Um dos ministérios parceiros da igreja era o Renewal Ranch, um ministério de recuperação residencial baseado na fé, nos arredores de Conway. James Loy iniciou o ministério em 2011, apenas seis anos depois de iniciar um relacionamento com Cristo e deixar de ser um viciado em drogas e álcool há 23 anos.

Nas semanas seguintes, Chandler, o promotor e o advogado de Winn continuaram discutindo a melhor maneira de ajudar Winn. O juiz do caso, que na época era membro do conselho do Renewal Ranch, deu a Winn a opção. Ele poderia ir para a cadeia, onde estava potencialmente enfrentando 20 anos de encarceramento, ou escolher voluntariamente ir para o Renewal Ranch. Winn escolheu o Renewal Ranch.

Renewal Ranch é um programa de 12 meses baseado em princípios bíblicos. Nos primeiros seis meses, os participantes estão alojados na propriedade de 102 acres, onde recebem alojamento, comida e material do programa gratuitamente. Toda semana, pastores e voluntários locais lideram mais de 15 horas de estudo da Bíblia. Os participantes também têm acesso a conselheiros bíblicos treinados e são obrigados a fazer 300 horas de serviço comunitário. Na segunda fase de seis meses do programa, os participantes moram em apartamentos fora do campus operados pelo programa, trabalham em empregos e continuam a passar pelo programa Renewal Ranch. Desde 2011, 300 homens chegaram à fé em Cristo por meio do ministério.

Nosso objetivo deste programa é tornar os discípulos reprodutores para Jesus Cristo“, disse Loy, que atua como diretor executivo do ministério. “Eu digo às pessoas que meu objetivo não é que elas sejam abstinentes de drogas e álcool. Quero isso por suas vidas, mas meu principal objetivo é que esses homens se apaixonem por Jesus. Através desse relacionamento pessoal de amor.”.

Winn aceitou a Cristo como seu Salvador depois de um dos estudos bíblicos em Renewal Ranch. Winn e outros moradores do rancho frequentam a igreja no Centro Batista nas noites de quarta-feira. Winn escolheu ser batizado na igreja em uma daquelas noites de quarta-feira.

Eu entreguei meu coração a Cristo naquela noite“, disse Winn. “Eu costumava pensar que era uma coincidência [que escolhi entrar na igreja naquela noite], mas agora chamo de confirmação de que Deus é real, e Ele responde às orações. O que estava pesando no meu coração era que eu precisava de um relacionamento com Jesus Cristo“.

Winn ainda precisa terminar o programa para evitar o tempo de prisão. Depois de concluir o programa, ele provavelmente ainda passará alguns anos em liberdade condicional.

Estamos desafiando nossos membros a continuar orando por esse homem, porque a história dele não acabou“, disse Lefler. “E isso é verdade para todos nós. Deus ainda está trabalhando uma bela história de graça em todas as nossas vidas.”

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