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O chefe da Guarda Nacional de Indiana fez um vídeo promovendo um grupo evangélico cristão, que ajuda aos soldados que lutam por seus casamentos depois de voltar da guerra.

Mas um grupo de vigilância militar, diz que o Major General R. Martin Umbarger, general da Guarda, violou as regras militares e a Primeira Emenda, promovendo um grupo religioso no vídeo de 33 segundos, enquanto usava o uniforme.

A Fundação Liberdade Religiosa Militar, com sede em Albuquerque, enviou uma carta ao departamento da guarda nacional na quinta-feira pedindo que Umbarger seja investigado e punido. O ex-procurador da Força Aérea Mikey Weinstein é fundador do grupo, que busca garantir a liberdade religiosa nas forças armadas.

‘A questão’, Weinstein disse, ‘é que na mensagem Umbarger promove um grupo religioso em detrimento de outros. Nas forças armadas’, diz Weinstein, ‘tal demonstração de apoio de um general de duas estrelas é intimidante. ’

“Ele deve ser removido imediatamente”, disse Weinstein, ao The Indianapolis Star, nesta segunda-feira “a partir de nossa perspectiva, corte marcial”.

Umbarger fez o vídeo, em setembro de 2011 em nome da Centurion’s Watch, um grupo cristão com sede em Indianápolis, que oferece aconselhamento matrimonial para famílias de militares. Foi postado no site da organização sem fins lucrativos.

No vídeo, ele diz: “Eu diria Centurion’s Watch é uma maneira maravilhosa de você que pode ajudar com qualquer doação ou recurso que você possa dar a esta organização – é baseada na fé, e desejam manter as famílias unidas com as tensões e deformações de estar separado, estando  em perigo, arriscando suas vidas para isso, para este país. Eu não posso pensar em uma organização melhor que você pode apoiar. Então, se você quer dar a volta, se você quer de alguma forma, você pode ajudar, eu altamente incentivo que você apoie esta organização. “

O problema não reside tanto com a mensagem, mas sim que Umbarger estava usando o uniforme, dizem os especialistas em direito militares.

“Como uma pessoa privada, ele pode endossar qualquer coisa que ele quiser”, disse Don Guter, que lidava com questões éticas como o general 37 juiz defensor da Marinha dos EUA de 2000 a 2002. Mas, Guter acrescentou, “usando o seu título, usando seu uniforme – que é o que o torna um problema”.

Kevin Cieply, conselheiro de etica do Exercito da Guarda Nacional, diz que Umbarger não deveria ter usado seu uniforme, seu apoio soou bastante inócuo.

“Ele não está garantindo nada. Ele não está dizendo nada específico sobre isso. Ele não está mostrando qualquer informação privilegiada sobre a organização. É quase como um vendedor de carros usados, dizendo: ‘Este é um bom carro.’ “

Mas Eugene R. Fidell, que ensina a lei militar da Yale Law School, em Connecticut, apelou para o governador Mitch Daniels demitir Umbarger.

“Mesmo que ele estivesse usando seu terno de aniversário, é um problema, porque ele tem uma função muito limitada”, disse Fidell. “Todo mundo sabe que ele é um general ajudante. Ele não é um clérigo, ele não é um capelão, ele não é o capelão chefe da Guarda Nacional. É totalmente errado e totalmente contra a neutralidade que uma agência de Estado”.

É claro se houver sanções, Umbarger irá enfrentar.  Mas militares especialistas legais dizem que ele pode receber uma carta de repreensão explicando o que ele fez de errado e avisando-o para não fazer de novo. Ou pode ser tão grave que ele venha ser removido de sua posição.

Umbarger foi nomeado General em 2004 e tem sido servido a Guarda Nacional Indiana por mais de 43 anos.Ele conduz mais de 15.800 pessoas.

Depois de falar com os advogados militares sexta-feira, Umbarger disse que pediu Centurion’s Watch para remover o vídeo de seu site. Segunda de manhã, Umbarger disse ele relatou os detalhes de sua participação no vídeo ao Ministério do Exército.

“Eu estava agradecendo a uma organização que estava a tetando ajudar os meus soldados e suas famílias”, disse ele. “Analizando o que eu fiz, sei que sou Marty Umbarger, mas eu também sei que sou Umbarger Geral. Mas era puro coração em minhas ações.”

Ele disse que não fez nenhum ganho pessoal da organização e que não está envolvido com o grupo. Ele se descreveu como cristão, mas se recusou a dizer qual denominação.

Ele não quis especular sobre como ele pode ser investigado ou punido.

Doug Hedrick é listado como o presidente e fundador de Watch Centurião no site do grupo, que também lista como um importante na Reserva do Exército dos EUA. Hedrick, a chaplain, did not return a phone message.

Weinstein pediu que a Guarda Nacional Bureau investigue Doug Hedrick, que é listado como presidente e fundador da  Centurion’s Watch.

Se o militar ou o governador não tomar nenhuma providência, Weinstein diz, que ele vai apresentar uma ação judicial nos tribunais federais. Ele disse ainda que fez a denúncia em nome de 31 clientes que são membros da Guarda Nacional Indiana e Da Guarda Nacional Aérea Indiana.

Ao saber sobre o ocorrido o Governador de Indianópolis, Mitch Daniels disse na terça-feira que se a aparência Umbarger foi um erro “ele, obviamente, um inocente.” Acrescentando que escolher Umbarger como General da Guarda Nacional Indiana foi uma das melhores nomeações que fez.

Portal Padom

Traduzido e adaptado de indystar e indianapublicmedia por Portal Padom

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