Os gatos podem ser nossos melhores companheiros e os membros mais adoráveis ??e carinhosos de nossa casa, embora, às vezes, passem de ternura a ataques livres, mordendo inesperadamente os pés de seus donos em uma espécie de surto psicótico felino, ou geralmente “nos matam” com um olhar longo e gelado.

Agora, uma equipe de cientistas australianos analisou o comportamento desses animais de estimação e concluiu que os gatos domésticos não apenas se parecem com ele, mas também que são verdadeiras máquinas de matar.

O estudo, publicado na revista Wildlife Research, determinou que esses gatos podem matar até 186 répteis, aves e mamíferos por ano, quase um quarto da presa anual de um gato selvagem, que mata cerca de 748 animais

Na Austrália, onde há mais gatos domésticos do que selvagens – 3,77 milhões em comparação com 2,8 milhões nos últimos anos – os instintos predatórios desses animais de estimação têm sérios impactos na fauna local, alertam os pesquisadores. Gatos caseiros matam até 50 vezes mais animais por quilômetro quadrado em áreas residenciais do país do que gatos selvagens fora das cidades.

Isso ocorre porque na Austrália a maioria dos gatos sai de casa. Estima-se que um mínimo de 2,1 milhões deles percam e caçam livremente.

De acordo com seis estudos diferentes analisados ??pelos pesquisadores, 71,1% dos gatos domésticos australianos saem do quintal e 78,4% dos que fazem caminhadas voltam para casa com um troféu . Os cientistas indicam que esses números são provavelmente uma subestimação da situação real, pois muitos gatos matam suas presas sem mais tarde coletar seus restos mortais.

Para proteger a fauna local, os pesquisadores australianos aconselham “incentivar o confinamento de gatos domésticos nas propriedades de seus donos o tempo todo”, lembrando que, quando eles são completamente livres, os gatos também correm o risco de serem atropelados, envenenados e se envolver em brigas de rua.

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