Um dos insetos mais antigos e destrutivos do mundo está causando estragos na África.

Centenas de milhões de gafanhotos estão abrindo caminho pelo continente, colocando em risco culturas, segurança alimentar e milhões de vidas.

É quase como uma página do livro de Êxodo do Antigo Testamento da Bíblia. As autoridades estão chamando de o pior surto em décadas, quando bilhões de gafanhotos do deserto se espalham por grande parte do leste da África.

“Hoje os enxames de gafanhotos são tão grandes quanto as grandes cidades e isso está piorando a cada dia”, alertou Antonio Guterres, secretário-geral das Nações Unidas. “Peço à comunidade internacional que responda com rapidez e generosidade para garantir uma resposta eficaz e controlar a infestação enquanto ainda temos a chance.”

Especialistas dizem que o enxame médio pode conter até 150 milhões de gafanhotos, viajar 160 quilômetros em um único dia e crescer até 250 campos de futebol.

“Esse enxame em um dia pode comer a mesma quantidade de comida que toda a população do Quênia”, disse Keith Cressman, especialista da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO). “Esse enxame em um dia pode comer a mesma quantidade de comida que todos aqui na região de três estados – Nova Jersey, Pensilvânia e Nova York”.

Agricultores desesperados no leste rural do Quênia estão usando cobertores e outras roupas ou espancando com panelas e frigideiras – para afastar as pragas famintas. Mas está sendo muito pouco para impedi-los de devorar as colheitas.

“Sabemos que na Etiópia existem cerca de 420 quilômetros quadrados que foram afetados até agora”, disse Rosanne Marchesich, líder da equipe de resposta a emergências das Nações Unidas. “Houve extensos danos às culturas nessas áreas e, à medida que se desloca para outras partes do país, esperamos que o impacto que isso tenha na segurança alimentar e nos meios de subsistência agrícolas, tanto para os agricultores quanto para os pastores, possa ser significativo”, acrescentou Marchesich.

E agora a ONU está alertando que os enxames de insetos de reprodução rápida podem crescer mais de 500 vezes entre agora e junho.

“Estou vendo uma grande catástrofe pela frente e uma grande preocupação com segurança alimentar, se não resolvermos esse problema imediatamente”, disse um agricultor preocupado na zona rural do Quênia.

No caminho estão cerca de 19 milhões de pessoas, que já lidaram com severa escassez de alimentos. Agora eles enfrentam outra catástrofe iminente.

“A janela para conter esta crise está se fechando rapidamente”, alertou Qu Dongyu, diretor geral da FAO. “Os enxames são altamente móveis; o terreno geralmente é difícil; os desafios logísticos são imensos. Mas, se não forem controlados – e com esperadas chuvas adicionais – o número de gafanhotos na África Oriental poderá aumentar 500 vezes até junho”.

As Nações Unidas estão enviando apelos urgentes, enquanto os países infectados enviam milhares de soldados e usam aviões para pulverizar pesticidas contra os insetos destrutivos.

“Isso dá uma noção da escala da crise que estamos enfrentando e precisamos resolvê-la imediatamente”, disse Dominique Burgeon, da FAO.

Os países do Sudão, Eritreia, Somália, Etiópia e Quênia estão enfrentando o que os especialistas dizem ser a pior infestação de gafanhotos em quase 70 anos. No início da semana, as autoridades avistaram enxames de gafanhotos atravessando a fronteira para Uganda e Tanzânia. O Sudão do Sul também está em risco.

Para os agricultores locais mais ao sul, em países como a Zâmbia, eles estão enfrentando outra crise – a falta de água.

Dois anos de pouca ou nenhuma chuva e colheitas fracassadas obrigaram a Consepter Hamalambo, de 28 anos, a abandonar seus campos de milho novamente este ano.  

Ela está entre cerca de 2 milhões neste país enfrentando insegurança alimentar.

“Não colhi nenhuma safra no ano passado ou neste ano devido à seca que me forçou a procurar trabalho em outro lugar”, disse Hamalambo à CBN News . “Ando de porta em porta pedindo trabalho às pessoas da minha aldeia, para comprar comida”.

A World Vision, o grupo de ajuda cristão, está distribuindo farinha de milho, sementes de milho resistentes à seca e feijão caupi para as famílias mais atingidas pela seca.

“Não há água suficiente para gerar eletricidade, de modo que as indústrias e empresas têm 15 horas, 16 horas sem eletricidade por dia”, disse Mark Kelly à World Vision Zambia à CBN News . “Isso também tem um impacto sobre as pessoas poderem ganhar dinheiro, isso tem um impacto sobre a possibilidade de comprar comida”.

Embora os gafanhotos ainda não tenham atingido a Zâmbia, os agricultores daqui temem que o enorme enxame que varre grande parte do leste da África possa voar mais ao sul, trazendo destruição para uma região que já está sofrendo com o clima extremo.

Deixe sua opinião

WhatsApp
Entre e receba as notícias e artigos do dia