O pastor John MacArthur lidera a Grace Community Church na Califórnia
O pastor John MacArthur lidera a Grace Community Church na Califórnia

Funcionários e membros da Grace Community Church, que é liderada pelo Pastor John MacArthur, dizem que várias pessoas foram infectadas com COVID-19, mas aqueles com conhecimento dos casos estão sendo pressionados a permanecer em silêncio, de acordo com um novo relatório.

A repórter Julie Roys falou com um líder da megaigreja com sede na Califórnia que pediu para permanecer anônimo, mas cuja identidade ela confirmou. O líder afirmou que há funcionários da igreja, professores na escola de MacArthur, bem como membros do ministério da igreja filipino que estão com o coronavírus. Um líder infectado do ministério filipino foi hospitalizado.

O líder disse a Roys que a equipe e os membros estão “sendo pressionados a não relatar novos casos COVID ao departamento de saúde por medo de serem fechados”.

Roys citou um blogueiro no Medium que postou que sete funcionários e anciãos que participaram de uma festa de Natal no GCC têm COVID e estão exibindo sintomas. De acordo com o blogueiro, “o almoço foi servido e os idosos sem máscara e os idosos sentaram-se ao ombro, abraçaram e apertaram as mãos”

O Departamento de Saúde Pública do Condado de Los Angeles disse a Roys que “nenhum surto adicional foi relatado pela Grace Community Church” desde que foi liberado de um surto, que envolveu três casos, em novembro.

“Vários membros” da igreja, no entanto, disseram a Roys que estavam “com medo de falar sobre o surto por medo de represália”. Alguns disseram temer perder seus empregos, enquanto outros disseram que temem ser condenados ao ostracismo e perder sua comunidade.

Roys também compartilhou capturas de tela de postagens do Facebook, incluindo algumas em grupos privados associados à igreja de MacArthur, que discutiram casos COVID entre os membros da igreja.

O condado de LA exige que os locais de culto relatem ao Departamento de Saúde Pública quando houver pelo menos três casos de COVID-19 em um período de duas semanas, após o qual a agência determina se há um surto.

O GCC não respondeu a um pedido de comentário até o momento.

A igreja baseada no Vale do Sol repetidamente brigou com as autoridades sobre as restrições de adoração do COVID-19. A igreja está atualmente envolvida em um processo judicial com o condado de LA depois que os líderes optaram por retomar os cultos internos presencial durante o verão, violando a saúde pública da Califórnia e as ordens judiciais.

Apesar de enfrentar a perspectiva de multas e a ameaça de pena de prisão como resultado de sua recusa em cumprir os regulamentos do coronavírus, MacArthur afirmou que é responsabilidade bíblica da igreja permanecer aberta e realizar cultos de adoração.

Ele também exortou outros pastores a abrirem suas igrejas e cristãos para assinarem uma petição com o objetivo de considerar a igreja “essencial”.

“Há outro vírus solto no mundo, e é o vírus da decepção”, disse o pastor de 81 anos à congregação em seu sermão de 30 de agosto. “E aquele que está por trás do vírus do engano é o próprio arqui-inimigo Satanás.”

MacArthur anteriormente divulgou uma declaração para sua congregação na qual ele disse “afirma por que isso é certo e crítico para nossa sociedade.”

“Os oficiais do governo não têm o direito de interferir em assuntos eclesiásticos de forma que enfraqueça ou desconsidere a autoridade dada por Deus aos pastores e anciãos”, escreveu MacArthur.

O pastor disse que o governo tem “a tarefa específica de supervisionar e proteger a paz cívica e o bem-estar dentro dos limites de uma nação ou comunidade”.

Enquanto milhares de pessoas frequentam os cultos fechados todas as semanas, Jenna Ellis, advogada da igreja, disse anteriormente que alguns casos positivos não constituem um “surto”.

Ela também observou que a igreja nunca sustentou a posição de que só seria “seguro realizar cultos se ninguém testasse positivo ou, por exemplo, se ninguém pegasse gripe durante a temporada de gripe”.

“Nossa posição é que a comarca de LA fechar igrejas indefinidamente em meio a um vírus com uma taxa de sobrevivência de 99,98%, especialmente quando as empresas preferidas pelo estado estão abertas e os protestos são realizados sem restrições, é inconstitucional e prejudicial ao livre exercício da religião”, ela argumentou.

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