Uma agricultora olha para trás enquanto caminha através de enxames de gafanhotos do deserto que se alimentam de suas colheitas, na aldeia de Katitika, no condado de Kitui, no Quênia (AP Photo / Ben Curtis)

Um vídeo mostra milhões de gafanhotos que descem sobre o país de Omã, no Oriente Médio, enquanto enxames de até 60 quilômetros continuam a atormentar a África e a Península Arábica.

Dominic Abu Hana, apresentador de uma rede de notícias libanesa, twittou em 15 de março um vídeo de uma inundação de gafanhotos em Omã. O vídeo agora tem mais de 4,5 milhões de visualizações.


Hana erroneamente chamou os insetos de formigas em seu post, mas as autoridades de Omã mais tarde confirmaram com o jornalista Hassan Hassan que eles “são na verdade gafanhotos de ‘tamanho pequeno’”.

A África e partes do Oriente Médio lutam contra pragas de gafanhotos desde o final de janeiro. Os insetos representam uma grande ameaça para a agricultura e o suprimento de alimentos.

“Quando as condições são adequadas, a população pode explodir muito rapidamente. Gafanhotos viajam pelo vento e podem percorrer pelo menos 150-200 km por dia”, disse Nasser Al Shamsi, diretor de serviços de proteção de plantas de Omã no Ministério da Agricultura e Pescas.

“Um único gafanhoto fêmea pode depositar de 100 a 300 ovos”, disse ele ao Times of Oman. “O período de maturidade das larvas dentro dos ovos é de cerca de duas semanas, e o problema é que, quando eclodem, um número muito grande de insetos é formado. Você pode imaginar o dano que milhares de gafanhotos podem causar.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação disse na terça-feira que a situação é “extremamente alarmante” no Quênia, Etiópia e Somália”, onde a criação generalizada está em andamento e novos enxames estão começando a se formar, representando uma ameaça sem precedentes à segurança alimentar e meios de subsistência, no inicio da próxima safra ”.

Novos enxames também estão se formando no Sudão do Sul, Iêmen e Irã. A agência governamental diz que a situação está sob controle no Sudão, Eritreia, Arábia Saudita, Omã, Iraque, Paquistão e Índia.

A pandemia de coronavírus complicou a situação porque está atrasando a entrega de pesticidas que podem matar os insetos.

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