Uma vez um notório líder de gangue, Rene "Level" Martinez agora dedica sua vida a compartilhar o Evangelho. | (Foto: Rene "Level" Martinez)

Um ex-líder de gangue que tornou-se pastor e diz que era possuído por demônios compartilhou como Deus poupou sua vida várias vezes – e por que sua missão hoje é salvar os outros da vida que quase o destruiu.

René Martinez, também conhecido como “Level”, foi exposto ao satanismo em tenra idade. Criado mãe solteira em Leisure City, na Flórida, Martinez se lembra de sua mãe sacrificando animais como parte de sua religião.

É apenas demoníaco” , disse ele à Fox News . “Eu comecei a ver demônios quando eu era criança. Eles me assombraram toda a minha vida.”

Aos 12 anos, Martinez recorreu a uma vida de crime, que incluiu abuso de drogas, roubo de armas, arrombamento de casas e envolvimento em tiroteios. Em 1990, ele fundou a Latin Syndicate, que mais tarde seria reconhecido como uma das gangues mais perigosas e poderosas de Miami. Quando ele tinha 14 anos de idade, ele foi preso por tentativa de homicídio e tinha sofrido várias experiências de quase morte.

“Eu me lembro do tempo que a arma tocou na minha cara”, disse ele à CBN . “Eu me lembro da vez em que a bala atingiu minha cabeça. A outra vez a bala assobiou ao meu ouvido. As vezes eu estava correndo pelo quintal e eles estavam atirando em mim. Todas as vezes que fui baleado. Todas as vezes que eu estava meio morto, mas eu ainda estava vivo “.

Depois de se tornar pai, Martinez decidiu fazer a transição das ruas para luta profissional, acabando por assinar um contrato pro MMA. Ele logo ganhou reconhecimento internacional, derrotando o tricampeão mundial Ricardo Mayorga, na Nicarágua.

Ainda assim, ele sentiu que algo estava faltando: “Eu tinha o dinheiro. Eu tinha a fama. Eu estava fazendo a música de gângster. Mas eu estava vazio por dentro“, disse ele.

Em 2013, Martinez teve uma experiência sobrenatural com Deus que mudou completamente sua vida. Ele contou como, quando estava gravando música de gângster em sua garagem, ouviu Jesus falar com ele, dizendo: “Eu poupei você por um tempo como esse”.

Eu vi toda a minha vida passar diante dos meus olhos – quando uma arma estava emperrada na minha cara, quando uma bala assobiou no meu ouvido – eu quase morri cinco ou seis vezes – e todos os meus amigos que morreram. Deus me libertou por um motivo. Eu me arrependi bem ali.”

Depois que Martinez foi batizado em 2016, ele ouviu Deus dizer-lhe para “recolher os fragmentos”.

Então percebi meu propósito e por que Deus me poupou tantas vezes”, disse ele . “Então, voltei e comecei a pregar para os meus manos que ainda estavam vivos. Toda a minha vida mudou. Deus realmente assumiu.”

Hoje, Martinez visita prisões, instalações para jovens, projetos habitacionais e as ruas que ele uma vez aterrorizou para compartilhar o amor de Cristo e encorajar outros a pensar que a redenção é possível para qualquer um. Ele também batizou antigos membros de gangues – incluindo aqueles que anteriormente pertenciam ao Latin Syndicate.

Deus realmente me tirou do buraco“, disse ele. “Se Deus fez isso por mim, Ele pode fazer isso por qualquer um.”

O recém-lançado documentário “The Warrior Level” é o relato de Martinez sobre como ele passou de levar uma vida de crime a compartilhar o Evangelho. O filme inclui imagens da vida real do Latin Syndicate, entrevistas com ex-membros de gangues e um profundo olhar para a poderosa história de Martinez.

Estou tão agradecido que você me escolheu quando eu não era nada além de um gângster e um bandido, Senhor,” Martinez ora no documentário, acrescentando que espera que sua história lembre aos outros “passarem pelo fogo” que com Deus todas as coisas são possíveis.

Arrependam-se e sejam batizados, e eu garantirei que o Senhor os tirará daquele lugar escuro”, diz ele. “Não espere até que seja tarde demais.”

Assista ao documentário completo aqui.

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