Irmão Yun ( Vimeo / De volta a Jerusalém )
Irmão Yun ( Vimeo / De volta a Jerusalém)

Liu Zhenying, evangelista cristão, caiu no chão em convulsão, seu corpo frágil correndo com eletricidade. Os guardas da prisão, com cassetetes de choque elétrico nas mãos, recuaram descaradamente enquanto ele perdia a consciência.

Dentro Nanyang prisão, localizada na província de Henan de China, 25 anos atrás, Liu estava começando o 75º dia de seu jejum de alimentos e água. Embora tivesse 1,50 metro de altura, ele pesava menos de 30 quilos e teve que ser carregado para uma sala onde as autoridades haviam providenciado para que sua família o visse. O Departamento de Segurança Pública (PSB), a polícia secreta da China, esperava que a esposa e a mãe de Liu o convencessem a renunciar a suas crenças “supersticiosas” e revelar as identidades e localizações de seus contatos não registrados em igrejas domésticas.

Quando Liu recuperou a consciência, sua cabeça estava no colo da mãe. Ela estava chorando. Sua jovem esposa e irmã olharam para ele com horror. Ele era uma pilha feia de pele e ossos, coberta de crosta de sangue e sujeira. Suas orelhas estavam enrugadas como passas e partes de seu couro cabeludo estavam expostas porque os guardas da prisão haviam arrancado seu cabelo.

Apenas uma marca de nascença convenceu a mãe de Liu de que o homem que ela segurava era seu filho. Logo eles estavam todos chorando. Liu quebrou seu jejum compartilhando a comunhão com sua família. Então ele gritou: “Eu vou ver todos vocês no céu!”

Isso foi em 7 de abril de 1984. Liu acreditava que logo morreria pelo Senhor naquela prisão, mas Deus tinha outros planos. Ele foi libertado quatro anos depois, mas foi preso e torturado mais duas vezes antes de escapar da China em 1997.

Hoje, Liu Zhenying, 49, é conhecido pelos cristãos de todo o mundo como irmão Yun (pronuncia-se “Yoon”), um nome que os crentes chineses lhe deram para proteger sua identidade. Milhares foram inspirados por seu relato de intervenção sobrenatural e sobrevivência milagrosa, que ele detalhou em sua autobiografia, The Heavenly Man (O Homem do Céu).

Com coautoria de Paul Hattaway, o livro foi traduzido para 33 idiomas e vendeu mais de 800.000 cópias. Em 2003, ganhou o prêmio Livro do Ano dos Livreiros Cristãos do Reino Unido.

Porém, mais do que um testemunho da jornada espiritual de um homem, O Homem do Céu oferece um vislumbre do movimento de igrejas domésticas clandestinas, uma comunidade cristã que está pronta para alcançar o mundo com o evangelho.

O Despertar Cristão da China

Embora os números variem, os observadores estimam que entre 100 milhões e 130 milhões de cristãos vivam na China, uma indicação de que quase 10 por cento dos 1,3 bilhão de pessoas do país podem ser crentes.

O trabalho missionário protestante no Sul da Ásia começou exatamente 200 anos atrás, quando Robert Morrison desembarcou em Macau em 1807. O missionário escocês acabou traduzindo a Bíblia para o chinês de sua base na cidade costeira de Guangzhou. Mais tarde, missionários como Hudson Taylor, que fundou a China Inland Mission em 1865, levaram o evangelho a províncias do interior como Henan.

Havia cerca de 1 milhão de cristãos vivendo na China quando o exército comunitário de Mao Zedong assumiu o controle em 1949. Mas o regime de Mao parecia voltar a maré. “A primeira coisa que Mao fez foi expulsar todos os missionários, jogar pastores na prisão ou campos de trabalho forçado onde a maioria deles morreu, destruir prédios de igrejas e queimar Bíblias”, disse Yun. “Na década de 1970, dizia-se que as únicas Bíblias que restavam na China estavam em museus de história em Pequim.”

No entanto, quando a sangrenta Revolução Cultural de Mao terminou com sua morte em 1976, um movimento cristão clandestino eclodiu. Foi nessa época que Yun, de 17 anos, proselitista, tornou-se um criminoso procurado na China, tendo conduzido 2.000 pessoas a Cristo em sua província natal de Henan durante seu primeiro ano como cristão.

Ele diz que seu zelo vinha de sua mãe, uma mulher pobre e desviada que, enquanto cuidava de seu marido acometido de câncer e perto do suicídio, chorou de volta a Deus uma noite em 1974. O filho pródigo reuniu seus cinco filhos (Yun foi o quarto de cinco) e disse-lhes que Jesus os salvaria. Eles oraram a noite toda por seu pai, e ele foi curado. Yun disse que Deus então lhe disse para ser Sua testemunha “para o sul e para o oeste”.

O jovem evangelista continuou a pregar, apesar da constante ameaça de prisão. Mesmo após o fim do reinado brutal de Mao, as autoridades chinesas continuaram a perseguir os cristãos. Em 1983, após uma reunião secreta de uma igreja doméstica em uma vila, os oficiais do PSB prenderam Yun.

Enquanto era chutado e arrastado pela neve, Yun fingiu insanidade para alertar outros crentes a correr, gritando: “Eu sou um homem do céu! Eu moro na Vila do Evangelho! O nome de meu pai é Benção Abundante! O nome de minha mãe é Fé, Paz e amor!”

Um dos vários cristãos a serem presos naquela noite, Yun passou quatro anos na prisão de Nanyang. Lá, ele rejeitou vários incentivos para se filiar à Igreja das Três Auto-medidas sancionada pelo governo, como fazem a maioria dos cristãos na China. Membros do Movimento Patriótico das Três Autônomas ou da Associação Católica Patriótica Chinesa enfrentam restrições legais às principais práticas cristãs, incluindo evangelismo, evangelismo juvenil e grupos domésticos.

Como Yun se recusou a se conformar, os funcionários da prisão recorreram a espancamentos e choques elétricos na tentativa de penetrar em suas conexões com a igreja doméstica. “Eles queriam que eu revelasse nomes de colegas de trabalho e locais de reunião”, disse Yun ao Charisma. “Com agulhas grossas, eles espremeram ácido sob minhas unhas e desmaiei de dor. Acordei e não disse nada a eles.”

Ao contrário de muitos professores ocidentais que identificam o cristianismo com conforto e abundância, Yun prega um evangelho que enfatiza o sofrimento e a ruína. Ele vê a aflição como uma forma de comungar com Deus.

“Eu realmente não sofri por Jesus enquanto estava na prisão – eu estava com Jesus”, ele escreve em seu livro. “Quem realmente sofre é aquele que nunca experimentou a presença de Deus”.

O reavivalista Rolland Baker – que com sua esposa Heidi ministra entre os mais pobres da África – diz que a vida de Yun é “tão totalmente capturada por [Jesus] que nenhuma dificuldade ou perseguição imaginável pode impedi-lo de ser mais do que um conquistador”.

Yun diz que houve um tempo em que ele permitiu que o ministério “se tornasse um ídolo”. Depois de ser libertado da prisão de Nanyang em 1988, Yun diz que perdeu temporariamente a visão de Deus e tornou-se excessivamente zeloso e obstinado. Ele ministrou pela China em um ritmo vertiginoso, ignorando os apelos de sua esposa para diminuir o ritmo.

Yun posteriormente admitiu que havia esquecido seu “primeiro amor”. Sobre sua segunda prisão em 1991, ele diz: “O Senhor graciosamente permitiu que eu descansasse Nele atrás das grades.”

Libertado em 1993, Yun diz que logo desenvolveu um desejo de ver a unidade entre as igrejas domésticas da China, uma paixão que compartilhou com seu mentor, Peter Xu Yongze, que na época liderava a grande igreja doméstica da China, o Movimento Nascer de Novo.

O movimento de unidade, mais tarde denominado Sinim Fellowship, espalhou-se tão rapidamente que no início de 1997 a notícia chegou ao escritório de altos funcionários comunistas em Pequim. Posteriormente, o PSB invadiu uma reunião clandestina de Sinim na capital da província de Henan, Zhengzhou.

Tentando evitar a prisão, Yun saltou da janela do segundo andar, mas fraturou a perna. Foi recebido no solo pelo PSB, que o espancou e recebeu choque elétrico. Compartilhando uma parede entre suas celas, Yun e Xu, que também foi preso durante a operação, foram torturados por vários dias na Prisão de Segurança Máxima Número Um de Zhengzhou. As pernas de Yun foram espancadas com cassetetes para impedir uma tentativa de fuga.

Yun diz que a tortura lhe ensinou uma lição importante: “Mesmo que Deus não tenha falado uma palavra para mim, não importa o quanto eu chorei; mesmo que Deus não tenha me libertado imediatamente da dor e do terror; eu vim a entender que Ele estava lá.”

Depois de seis semanas no terceiro andar da prisão, o irmão Yun acreditou que Deus queria que ele fugisse. Então, na manhã de 5 de maio de 1997, depois que sua esposa em uma visão naquela manhã disse a ele para “abrir a porta de ferro” e depois que Zu sussurrou para ele que a hora havia chegado, Yun pediu ao guarda permissão para usar o banheiro.

Embora ele mal conseguisse ficar de pé com as pernas machucadas, quando a porta de ferro se abriu, Yun disse que de repente foi capaz de andar por conta própria, o que fez, passando direto pelo primeiro guarda. Na escada, ele diz que pegou uma vassoura para fingir que estava arrumando o lugar e passou pelo segundo guarda, que olhou direto para ele. Orando a cada passo, Yun diz que alcançou o nível do solo e encontrou a terceira porta de ferro aberta também. Pisando no pátio e em plena luz do dia, Yun pensou que levaria um tiro nas costas a qualquer momento.

Mas, surpreendentemente, quando ele alcançou o portão principal da prisão, ele também estava aberto. Ele caminhou pelas ruas movimentadas de Zhengzhou e um táxi parou. O motorista perguntou: “Para onde?”

Controlando o incontrolável

Yun soube mais tarde que ninguém jamais havia escapado da Prisão de Zhengzhou. A instalação foi fechada, e a fuga de Yun é considerada um mistério não resolvido.

Hoje, as autoridades chinesas continuam a perseguir cristãos não registrados. Em partes do interior de Henan, placas oferecem recompensas de até 50.000 renminbi, ou cerca de US $ 6.400 – uma fortuna para chineses da classe trabalhadora – para qualquer pessoa que relatar reuniões cristãs.

No entanto, os cultos de adoração clandestinos continuam. Quando Charisma visitou uma dessas reuniões na província de Henan em dezembro, 200 líderes, a maioria deles mulheres jovens, sentaram-se amontoados em uma sala do segundo andar de um antigo prédio industrial, onde ouviram um ministro do Ocidente. Quatro fiéis posicionaram-se no corredor para vigiar o PSB. A pregação durou horas. Ao anoitecer, as janelas foram escurecidas e as luzes do teto se acenderam.

Como reuniões como esta ficam a centenas de quilômetros de Pequim e Xangai – cidades ocidentalizadas frequentemente visitadas por turistas – as repressões são rotineiras. Em Henan no ano passado, 174 cristãos foram presos, mais do que em qualquer outra província, informou a China Aid Association.

Especialistas em direitos humanos dizem que uma lei chinesa chamada de Regulamento sobre Assuntos Religiosos – que o jornal China Daily, monitorado pelo governo, proclamou em 2005 como “um passo significativo na proteção da liberdade religiosa dos cidadãos chineses” – na verdade ajuda a facilitar opressões mais pesadas contra igrejas domésticas. “A situação não está melhorando”, disse Mark Allison, da Amnistia Internacional, ao USA Today naquele ano. A nova lei é “mais uma tentativa de controlar os grupos religiosos do que afrouxar as restrições”, disse ele.

“Não há dúvida de que a maior ameaça ao Partido Comunista [chinês] é o cristianismo”, disse o missionário chinês Daniel Powers (nome fictício), ex-atirador da Marinha dos EUA. Ele diz que a ascensão da Igreja das Três Próprias, apoiada pelo governo, é a maneira da China de “controlar algo que não podem controlar”.

Nesta mesma área de Henan, no verão passado, Zhang Rongliang, líder da Igreja China Para Cristo, com 10 milhões de membros, foi condenado a sete anos de prisão depois que o PSB foi de casa em casa em sua aldeia de Zhengzhou, confiscando material cristão que acreditavam ligou-o a organizações ocidentais.

O líder que substituiu Zhang está escondido e disse à Charisma que temia que Zhang estivesse sendo torturado e que o tratamento para seu diabetes estivesse sendo suspenso.

Durante a década de 1980, o irmão Yun ministrou várias vezes com Zhang. Certa vez, eles se esconderam do PSB, amontoados a noite toda em um campo sob chuva congelante. Eles também estiveram na mesma reunião na noite em que Yun foi preso em 1983 e enviado para a prisão de Nanyang.

“Na prisão, fomos colocados em celas separadas”, disse Zhang na autobiografia de Yun. “Mas gritamos ao longo dos corredores da prisão, esperando que nossas vozes [encorajassem] umas às outras.”

Como outros líderes de igrejas domésticas, Yun se escondeu depois de sua fuga da prisão de Zhengzhou em 1997. Poucos meses depois, Yun e sua esposa, Deling, acreditaram que Deus estava dizendo que Yun precisava deixar a China e buscar asilo político na Alemanha. Deling e seus dois filhos, Isaac e Yilin, poderiam seguir depois.

Sem nenhum lugar seguro para se esconder em Henan – e depois que anfitriões assustados na província de Hubei lhe pediram para sair – Yun e sua família se refugiaram com cristãos a 400 milhas de distância, na província costeira de Shandong. “Todos nós choramos e oramos no quarto do hotel em Pequim na noite anterior ao seu voo”, disse ao Charisma um membro da família Shangdong que levou Yun ao aeroporto de Pequim em setembro de 1997. “Ele estava prestes a usar um passaporte falso… então oramos por proteção.”

Funcionários do aeroporto riram da discrepância gritante entre a aparência de Yun e a foto do passaporte, mas autorizaram-no a embarcar no vôo sem escalas da Air China para Frankfurt. Depois de investigações profundas na Alemanha, Yun recebeu o status de refugiado de alto nível e começou a compartilhar seu testemunho nas igrejas.

Mesmo assim, Yun continuou a enfrentar oposição. Dois anos depois de fugir para a Alemanha, ele soube que um líder de ministério baseado em Hong Kong o estava acusando de explorar igrejas ocidentais para obter ganhos financeiros.

“Em retrospectiva, este foi o momento ideal para observar a vida de Yun, enquanto ele ministrava sob este enorme manto de acusação”, disse Dale Hiscock, diretor executivo dos Ministérios AsiaLink. “Nenhuma vez eu ouvi um comentário negativo de Yun. Ele sabia que estava sob ataque e simplesmente confiava em Deus.”

Depois que Yun respondeu às acusações, a polêmica começou a se acalmar. Mas vários meses depois, Yun enfrentou o tipo de perseguição que sempre conheceu na China. Enquanto estava em Mianmar em 2001, tentando ajudar sua família a fugir para a Alemanha, Yun foi preso, torturado e espancado por sete meses em uma prisão miserável de Yangon.

Com vermes parasitas visivelmente rastejando sob sua pele, Yun procurou compartilhar o evangelho com outros presos, e muitos tomaram decisões por Cristo. Ele diz que era a vontade de Deus que ele fosse “uma semente enterrada naquela prisão” – em uma fossa de doença e dor inimaginável, o avivamento começou a estourar.

Sua sentença de prisão de sete anos foi reduzida para sete meses e sete dias – aproximadamente o tempo que leva para uma semente de trigo brotar, diz Yun. Após sua libertação em setembro de 2001 de sua última prisão até agora, Yun mais uma vez enfrentou acusações de outros cristãos.

Liderados por um empresário vietnamita-chinês baseado na Alemanha que ajudou na fuga de Yun da China em 1997, dando-lhe um passaporte, vários líderes da igreja chinesa publicaram uma carta aberta denunciando Yun como uma fraude. O grupo alegou que seu testemunho de intervenção sobrenatural era falso, que ele exagerava sua influência entre as igrejas domésticas da China e que estava explorando os cristãos ocidentais.

“Fui desafiado muitas vezes com o dele”, disse Yun ao Charisma, com os olhos marejados de lágrimas. “Mas quando estou diante do Senhor em oração, o Senhor nunca me permite dizer nada negativo. Eu apenas tenho abençoado eles, cada um deles, em nome de Jesus”.

Hattaway diz que um grupo de líderes de igrejas domésticas chinesas investigou as acusações contra Yun e achou sua história confiável. Outros líderes cristãos também vieram publicamente em defesa de Yun.

“Eu conheço Yun muito bem desde o início dos anos 1980”, disse Dennis Balcombe, pastor sênior da Igreja Cristã Revival em Hong Kong por quase 40 anos, em uma carta aberta postada no site da Asia Harvest. “Tenho visto de perto seu ministério e viajado com ele em muitas ocasiões [enquanto ele ainda estava na] China. Ele tem meu total apoio como um homem de Deus com alta integridade, que tem no passado e atualmente está dando uma grande contribuição para o reino de Deus. “

Bob Fu, presidente da China Aid Association e ex-prisioneiro chinês, disse ao Charisma: “Acho que Yun é um verdadeiro servo de Deus que é muito sincero e cheio de paixão pelo evangelho.”

A perseguição tornou Yun “ainda mais fervoroso e impetuoso por Jesus”, disse o evangelista Reinhard Bonnke ao Charisma. “Tenho certeza de que ele estará entre os ungidos do Senhor da próxima geração, que edificarão o reino de Deus nos lugares mais difíceis da terra. Agradeço e honro este grande servo de Deus.”

De volta a Jerusalém

Hoje, em seu ministério mundial, Yun se apega ao chamado que recebeu quando era adolescente, de ser uma testemunha do Senhor “para o sul e o oeste”. Mas Yun sente que, além de apenas compartilhar seu testemunho, ele também carrega um fardo.

Ainda na China, Yun teve um encontro poderoso em 1995 com Simon Zhao. Foi em uma reunião onde Yun cantou um antigo hino chinês, um hino que desafia a morte para pregar o evangelho ao oeste, “marcando em direção a Jerusalém”. Em meio às lágrimas, Zhao disse a Yun que havia escrito a música 50 antes.

Durante a década de 1940, Zhao liderou uma missão chamada Movimento Espiritual do Noroeste. O grupo tinha suas raízes na província de Shandong, onde um clã cristão chamado Família de Jesus vivia sob o lema “Sacrifício, Abandono, Pobreza, Sofrimento, Morte”.

A visão de ambos os grupos era levar o evangelho às regiões do oeste da China e além. Em 1949, Zhao e seu grupo de missionários foram presos em uma área remota da China. Por sua fé radical, Zhao suportou espancamentos em um campo de trabalho comunista por quase 40 anos.

Yun prometeu a Zhao que ajudaria a levar adiante aquela visão missionária, que hoje é conhecida como De Volta a Jerusalém. A campanha visa espalhar o evangelho da China para todas as nações hindus, budistas e muçulmanas através da Janela 10/40, uma região da África Ocidental ao Leste Asiático.

Yun acredita que muitos dos cristãos da China, refinados no fogo da perseguição, agora estão prontos para perder suas vidas ao alcançar os perdidos. “Sinto fortemente que já é chegado o momento de a Igreja na China trazer o evangelho de volta a Jerusalém”, disse Yun, que, como outros, acredita que a visão De Volta a Jerusalém pode ser a “última etapa” do cumprimento da Grande Comissão.

“A maior mudança virá no Oriente Médio, não quando mais soldados forem morrer. Serão necessários mensageiros de Jesus Cristo para proclamar o evangelho. Quando eles começarem a morrer, uma mudança real ocorrerá.”

Pelle Karlsson, presidente da Back to Jerusalem Inc, uma organização à qual Yun é afiliado, acredita que o testemunho de Yun é “um despertador para a igreja no Ocidente, desligada e dormindo. Chama a igreja de volta a esse nível mais profundo de compromisso – para pegue a cruz de verdade. “

Ironicamente, foi a China que durante séculos foi considerada como dormindo. Napoleão Bonaparte, o imperador francês que conquistou a Europa enquanto o missionário Robert Morrison navegava para a China, disse certa vez: “Deixe a China dormir. Pois quando ela acordar, ela abalará o mundo.”

Muitos diriam que é uma profecia que agora está sendo cumprida na poderosa economia da China. Mas outros acreditam que uma força espiritual está surgindo na China – uma igreja subterrânea pronta para evangelizar o mundo. “A visão que o Senhor deu à igreja chinesa é levar Jesus a todos os grupos de pessoas – desde a Grande Muralha da China até a Muralha Oriental de Jerusalém”, disse Yun.

Pode não ser o tipo de despertar que Napoleão imaginou. Mas hoje, em igrejas domésticas clandestinas por toda a China, uma geração de avivamento está se agitando.

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