O pastor Stephen Lungu
O pastor Stephen Lungu morreu no mês passado, devido ao coronavírus

Aos cinco anos, Lungu foi abandonado pela mãe e enviado para um orfanato onde era espancado diariamente. Aos 12 anos, ele morava debaixo de uma ponte, viciado em drogas e líder de uma gangue violenta chamada Sombras Negras. Lungu se lembra de ter entrado em um ciclo de amargura e ódio contra Deus, e tornou seu objetivo aterrorizar os cristãos e matar qualquer um que carregasse uma Bíblia. “Eu tinha abraçado a ideologia marxista porque nos disseram que a Bíblia foi trazida para a África pelo homem branco para fazer lavagem cerebral nos negros e torná-los escravos. Eu odiava qualquer coisa a ver com Jesus.”

Aos 20 anos, Lungu planejou que sua gangue atacasse uma tenda de igreja na capital Harare, explodindo com bombas de gasolina e matando cristãos enquanto fugiam. “Quero que morram todos os que estão dentro dessa tenda”, disse aos amigos, “às 19 horas vou apitar e todos atiram pedras e bombas de gasolina na entrada da tenda”.

Minutos antes de o relógio marcar 7, Stephen entrou na tenda e ficou impressionado com o testemunho da jovem falando. “Havia uma estranha autoridade e ressonância sobrenatural com a qual ela falava de perdão e de um novo começo na vida”, disse ele, “e de repente me senti muito sujo e miserável”. Depois do testemunho dela, o pregador citou 2 Co 8:9 – “Pois vós conheceis a graça de nosso Senhor Jesus Cristo, que, embora fosse rico, por amor de vós se fez pobre, para que vós na sua pobreza se tornasse rico.’   Stephen relembrou o significado deste momento: “De repente, comecei a entender o que era o cristianismo… Foi para alguém como eu! Eu poderia me identificar com este Jesus. Ele tinha sofrido de todas as maneiras que eu conhecia tão bem. Pobreza, opressão, fome, sede, solidão. Eu sabia de tudo isso, e ele também… Meu salário era a morte, mas Jesus pagou o preço por mim. Na cruz ele se tornou um ninguém para que eu pudesse ser alguém”.

Lungu aceitou a Cristo como seu salvador naquela noite e começou uma nova vida pregando nas ruas do Zimbábue. Ele foi discipulado por Patrick Johnstone, um missionário britânico e autor de “Operação Mundo”. Lungu começou uma carreira de sucesso como evangelista, primeiro na Missão Dorothea, depois como Líder da Equipe do Malaui na African Enterprise.

Em 2007 ele se tornou o segundo líder da equipe internacional de AE ??até se aposentar em 2013. Lungu é o autor de sua autobiografia, Out of the Black Shadows: The Amazing Transformation of Stephen Lungu, onde ele compartilha seu testemunho completo. Ele deixa sua esposa, Rachel, e seus seis filhos.

Histórias como a de Stephen nos lembram que os perseguidores não são nossos inimigos. Eles são feitos à imagem de Deus, assim como todos os humanos. Eles precisam de Cristo como seu salvador e somos chamados a amá-los e pregar o evangelho a eles. Como Stephen é lembrado, por favor, exalte as muitas almas perdidas que atacam os cristãos diariamente. Ore para que eles possam conhecer a Cristo e serem salvos.

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