Os Cristãos iraquianos se reuniram na Igreja Nossa Senhora da Salvação de manhã, para lembrar as dezenas de fiéis que morreram há 40 dias atrás.
A missa da manhã seguiu de uma noite de orações que atraiu a participação de mais de 100 pessoas. Os devotos estavam sentados em cadeiras de plástico que foram colocadas no lugar de bancos destruídos.

O pai de Amir Jaje, o superior da Ordem Dominicana, em Bagdá, disse à agência France Presse que muitos dos participantes estiveram presentes durante os ataques de 31 de outubro, ou estavam relacionados com as vítimas e que “tudo precisava de algum apoio moral.”

“Apesar do terror e da violência que aconteceu aqui, eles vieram aqui mais uma vez, e expressaram seu amor por aqueles que morreram,” disse ele.

Em 31 de outubro, militantes armados, alguns vestindo coletes suicidas, invadiram a Igreja Católica em Bagdá durante uma missa à tarde. Pelo menos 80 pessoas foram feitas reféns. Horas depois, forças especiais iraquianas invadiram o templo no ponto em que os explosivos explodiram.

O ataque deixou 58 pessoas, a maioria fiéis, mortos e 75 feridos. Considerado o mais mortífero ataque contra a comunidade cristã iraquiana desde que extremistas Islâmicos começaram a focar-se neles, em 2003, o cerco deixou os Cristãos da cidade agitados.

“Nós ficamos em casa. Temos medo de sair, medo de mover-nos,” Maha al-Khoury disse à CNN durante a oração da noite de quinta-feira.

O Estado Islâmico do Iraque, um grupo coordenador para grupos sunitas islâmicos insurgentes que inclui a Al-Qaeda, reivindicou a responsabilidade pelo ataque à Igreja católica. Desde então, os Cristãos têm sido alvo de suas casas e negócios.

As mortes mais recentes ocorreram no domingo, quando um casal de idosos foi morto a tiros em sua casa.

Desde a invasão liderada pelos EUA em 2003, a população cristã diminuiu de 1.200.000 para 600.000, segundo algumas estimativas. O ataque de 31 de outubro fez com que os Cristãos mais para sair ou pensar em sair do país atingido pela violência.

Muitos dizem que a violência só está piorando e que pouco tem sido feito para evitá-la.

“No começo, eles (os rebeldes) expulsaram os Cristãos de suas casas, em seguida, eles começaram a matá-los,” disse à AFP o padre Simão. “Agora, eles estão matando os Cristãos, não um de cada vez, mas agora eles estão tentando matar os Cristãos em grupos … Nossos líderes, eles dizem que podemos viver aqui, que este é o nosso país também, mas eles não fazem nada.”

Carl Moeller, o presidente da Portas Abertas EUA, um organismo de vigilância de perseguição, chegou a chamar o que está acontecendo no Iraque de “genocídio religioso.”

“Bagdá neste momento está somente dominado pelo terrorismo contra a comunidade cristã e não há outra maneira de colocá-lo,” disse ele antes. “Os extremistas estão concentrando seus esforços para eliminar o Cristianismo do país.”

The Christian Post / Portal Padom

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