Um cristão de 22 anos foi espancado até a morte na província de Punjab, no Paquistão, por homens que o acusaram de “contaminar” a água de um poço pertencente a um fazendeiro muçulmano. 

Fontes disseram a organizações de direitos humanos que o operário cristão Saleem Masih, do distrito de Kasur, em Punjab, foi acorrentado, arrastado e espancado com varas por um proprietário de terras e quatro outros homens por volta de 25 de fevereiro. 

Masih morreu devido aos ferimentos em 28 de fevereiro no Hospital Geral de Lahore, de acordo com o Centre for Legal Aid, Assitance and Settlement . 

O irmão mais velho de Masih disse ao  Union of Catholic Asia News que Masih foi torturado por duas horas por ter se lavado em um tubo da propriedade de um proprietário de terras muçulmano que foi identificado como Sher Doga.

“Temos que tomar um banho depois de descarregar a casca de um carrinho. Mesmo o tempo frio não importa. A coceira do joio, presa em nossas roupas, atrapalha nosso sono”, disse Nadeem Masih.

“Eles o ameaçaram com conseqüências terríveis quando ele se limpou após descarregar um veículo na semana passada. Eles o acusaram de profanar a água. Ele já estava sendo avisado sobre a criação de vídeos do TikTok em fazendas pertencentes a proprietários muçulmanos.”

Masih foi descoberto deitado na fazenda de gado de Doga com ferimentos graves em 25 de fevereiro na vila de Bhagiana, onde muitos cristãos trabalham como trabalhadores agrícolas. 

Nadeem Masih disse que as mulheres locais o informaram que ouviram Masih gemendo de dor por volta das 7 horas da manhã. 

“Ele disse à polícia sobre ser acorrentado, espancado e eletrocutado por quatro homens”, disse Nadeem Masih. “Eles rolaram uma barra de ferro espessa por todo o corpo. Ela era como uma cana de açúcar triturada de uma máquina de suco.

Embora Masih tenha sido levado a um hospital para cirurgia, ele morreu de falência de órgãos. 

Segundo a UCANews, Doga foi preso, mas depois libertado. O tribunal superior de Lahore aceitou uma petição de fiança dos suspeitos que acusaram os Masih de roubar.

O diretor do CLAAS, Nasir Sayeed, disse em um comunicado à imprensa que Doga convocou a própria polícia. Sayeed acusou Doga de subornar a polícia, já que a polícia pressionou a família de Masih para resolver o assunto. 

Segundo Sayeed, Doga justificou o crime dizendo que Masih “cometeu um crime sujando” a água do poço.

“A família Masih teve que pedir ao proprietário da terra que libertasse Saleem Masih para que ele pudesse levá-lo a um hospital para tratamento médico”, relatou Sayeed .

Ghafoor Masih disse ao CLAAS que deseja justiça para seu filho. 

“Quem matou meu filho deve ser punido por tomar a lei em suas próprias mãos e matá-lo por nada além de ser cristão”, disse Ghafoor Masih. 

Segundo Sayeed, não será fácil obter justiça para Masih porque os “autores são muito influentes”.

“A polícia paquistanesa é frequentemente tendenciosa quando se trata de muçulmanos e não muçulmanos”, disse Sayeed. 

Michelle Chaudhry, presidente da Fundação Cecil e Iris Chaudhry, disse em um comunicado que “o ato horrível de violência é mais uma vez um lembrete sombrio de que a intolerância em nome da religião no Paquistão ultrapassou o estado de direito”.

“Infelizmente, no Paquistão, quando se trata de minorias religiosas, qualquer pessoa é livre para atuar como promotora, juiz e executora”, explicou Chaudhry. “Não podemos permitir que isso continue; a impunidade em torno da violência contra minorias religiosas no Paquistão tem que acabar ”.

O Paquistão é classificado como o quinto pior país do mundo quando se trata de perseguição cristã, de acordo com a World Watch List de 2020 da Portas Abertas dos EUA. Os cristãos são frequentemente vítimas de perseguição social no país predominantemente muçulmano. 

Em 2014, dois cristãos de Kasur foram queimados vivos em um forno de tijolos por uma multidão muçulmana depois de terem sido acusados ??de profanar uma cópia do Alcorão. 

“É inaceitável que os cristãos no Paquistão ainda enfrentem discriminação e ódio por causa de sua identidade religiosa”, disse o executivo da CSW Mervyn Thomas em comunicado . 

“O governo do Paquistão deve tomar uma ação decisiva contra os autores do ódio e aqueles que praticam esses crimes. Também instamos as autoridades a se comprometerem totalmente com o trabalho de longo prazo de superar a mentalidade preconceituosa em relação às minorias religiosas da sociedade. ”

Em um tweet de 26 de fevereiro , o primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, alertou que “qualquer pessoa no Paquistão que tenha como alvo nossos cidadãos não-muçulmanos ou seus locais de culto será tratada com rigor”.

“Nossas minorias são cidadãos iguais deste país”, escreveu Khan.

Segundo o UCA News, mais de 1.000 cristãos compareceram ao funeral de Saleem Masih, realizado em uma igreja evangélica em frente à sua casa. Entre os presentes, estava Ejaz Alam, ministro de direitos humanos e assuntos minoritários do Punjab. 

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