Médica examinando paciente covid-19
Uma médica examina alguém com mucormicose em um hospital em Ahmedabad, na Índia, em 23 de maio de 2021. SAM PANTHAKY / Getty Images

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  • A mucormicose, ou fungo preto, é uma infecção rara, mas séria, que requer medicação ou cirurgia de remoção.
  • A infecção por SARS-CoV-2 e o tratamento com COVID-19 tornam o sistema imunológico vulnerável a outras infecções, incluindo fungo negro.
  • Com o aumento dos casos de fungos negros, a Índia enfrenta uma escassez de tratamentos devido a duas epidemias.

A Índia tem enfrentado altas taxas de COVID-19, com mais de 27 milhões de casos confirmados desde janeiro de 2020. Além disso, a Organização Mundial da Saúde (OMS) anunciou recentemente que a variante B.1.617 do vírus SARS-CoV-2 na Índia é uma “variante de preocupação global”.

Alguns cientistas acreditam que o COVID-19 grave pode potencialmente enfraquecer a resposta imunológica do corpo . Isso pode aumentar a vulnerabilidade a outras infecções, especialmente para pessoas imunocomprometidas.

De particular preocupação é uma infecção chamada mucormicose, comumente conhecida como fungo preto ou fungo negro. Na Índia, 90 pessoas que se recuperaram do COVID-19 morreram de mucormicose, e há apelos das autoridades de saúde da Índia para declarar uma epidemia de mucormicose.

O que é fungo negro? O que é fungo preto?

A mucormicose é um tipo raro de infecção fúngica que ocorre por meio da exposição a fungos chamados mucormicetos. Esses fungos comumente ocorrem no meio ambiente, principalmente em folhas, solo, composto e esterco animal. Os mucormicetos podem entrar no corpo por meio da respiração, da inalação e de feridas expostas na pele.

Existem diferentes tipos de mucormicose, incluindo mucormicose rinocerebral (seios da face e cérebro), pulmonar (pulmão), gastrointestinal e cutânea (pele).

Os sintomas respiratórios incluem:

  • tosse
  • febre
  • dor de cabeça
  • dor no peito
  • congestão nasal ou sinusal e dor
  • falta de ar

Os sintomas relacionados à pele, que podem ocorrer e se espalhar para qualquer parte do corpo, incluem:

  • tecido de pele enegrecido
  • vermelhidão, inchaço, sensibilidade
  • bolhas
  • úlceras

A mucormicose não é contagiosa e a maioria das pessoas que entram em contato com os fungos não desenvolve infecção. No entanto, pessoas com sistema imunológico gravemente enfraquecido apresentam risco aumentado de mucormicose. Isso inclui pessoas com:

  • diabetes
  • Câncer
  • HIV
  • lesão de pele
  • cirurgia

Os médicos podem tratar a infecção administrando medicamentos antifúngicos ou realizando uma cirurgia para remover a área afetada. Se não tratada, a mucormicose pode ser fatal, com uma taxa de mortalidade de 54%, de acordo com o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

COVID-19 e mucormicose

Mucormicose: o fungo preto atingindo pacientes com Covid-19
A Índia está lutando contra um rápido aumento nos casos de Covid-19, mas uma infecção fúngica rara e desagradável que afeta alguns pacientes com coronavírus está dando ao país um golpe duplo.

As taxas mais altas de casos de mucormicose na Índia são devidas a uma combinação de fatores. Por exemplo, mais de 30 milhões de pessoas na Índia têm diagnóstico de diabetes. Apesar disso, o número de casos de mucormicose antes da pandemia de COVID-19 era relativamente baixo, embora a prevalência fosse Aumentar.

Desde o início da pandemia COVID-19, entretanto, houve um aumento dramático. O Dr. Arvinder Singh Soin, um cirurgião pioneiro em Delhi, observa que “viu mais casos de fungo negro na semana passada do que normalmente tratamos em 2 anos”.

COVID-19 leva a um sistema imunológico enfraquecido, impedindo o corpo de proteger eficazmente contra infecções. Como resultado, os indivíduos em recuperação de COVID-19 estão em risco de mucormicose.

Christopher Coleman, professor assistente de imunologia de infecções da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, disse ao Medical News Today :

“O vírus, como parte de seu ciclo de replicação, suprime o sistema imunológico, então o sistema imunológico não consegue eliminar outras bactérias ou fungos. O exemplo mais famoso disso é o HIV, é claro, que causa supressão imunológica de longo prazo. Mas, outros vírus fazem isso em uma escala de tempo muito mais curta – ou seja, o sistema imunológico é apenas ligeiramente suprimido por alguns dias ou semanas enquanto o vírus está lá.”

Os tratamentos com esteróides para COVID-19 também podem atuar suprimindo a resposta imune do corpo, contribuindo para o aumento das taxas de infecção por mucormicose.

“Neste caso”, explicou Coleman, “parece haver uma sugestão de que os esteróides podem estar desempenhando um papel – no sentido de que estão suprimindo as respostas imunológicas normais e permitindo que um fungo invada”.

Além disso, o suporte de oxigênio para pessoas com COVID-19 grave pode causar ressecamento da cavidade nasal e aumentar ainda mais o risco de infecção.

Em 19 de maio, o estado de Rajasthan declarou uma epidemia de mucormicose. Na cidade de Surat, 8 entre 40 sobreviventes de COVID-19 que desenvolveram mucormicose no olho perderam a visão.

O estado de Maharashtra relatou mais de 2.000 casos recentes de mucormicose, dos quais 8 resultaram em morte. O ministro da saúde do estado, Rajesh Tope, anunciou que criarão enfermarias especiais e lançarão uma campanha de conscientização para difundir a conscientização sobre a doença.

Próximas etapas para o tratamento

É difícil determinar o melhor curso de ação para abordar simultaneamente essas duas epidemias. Coleman levanta algumas questões que os especialistas precisam resolver no futuro:

“As pessoas podem ser tratadas com um antifúngico ao mesmo tempo?” e “Existe uma maneira de reduzir a dose de tratamento de COVID-19 e ainda ser eficaz, embora não suprima o sistema imunológico o suficiente para permitir a entrada do fungo?”

Os riscos combinados de COVID-19 e mucormicose levantam questões desafiadoras e requerem uma coordenação cuidadosa dos cuidados e tratamento do paciente.

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