O que ficou conhecido como Covid-19, ou coronavírus, começou no final de 2019 como um conjunto de casos de pneumonia com causa desconhecida. A causa da pneumonia foi encontrada como um novo vírus – síndrome respiratória aguda grave coronavírus 2 ou Sars-CoV-2. A doença causada pelo vírus é Covid-19.

Agora declarada como uma pandemia pela Organização Mundial da Saúde (OMS), a maioria das pessoas que contraem o Covid-19 sofrem apenas sintomas leves e calafrios.

A OMS diz que cerca de 80% das pessoas com Covid-19 se recuperam sem a necessidade de tratamento especializado. Apenas cerca de uma pessoa em cada seis fica gravemente doente “e desenvolve dificuldade em respirar”.

Então, como o Covid-19 pode se transformar em uma doença mais séria, com pneumonia, e o que isso faz com os pulmões e o resto do corpo?

Como o vírus está afetando as pessoas?

O Guardian Australia conversou com o Prof John Wilson, presidente eleito do Royal Australasian College of Physicians e médico respiratório.

Ele diz que quase todas as sérias conseqüências da Covid-19 apresentam pneumonia.

Wilson diz que as pessoas que pegam o Covid-19 podem ser divididas em quatro grandes categorias.

Os menos graves são aquelas pessoas que são “subclínicas” e que têm o vírus, mas não apresentam sintomas.

A seguir, estão os que sofrem de uma infecção no trato respiratório superior, que, diz Wilson, “significa que uma pessoa tem febre e tosse e talvez sintomas mais leves, como dor de cabeça ou conjuntivite”.

Ele diz: “As pessoas com sintomas menores ainda são capazes de transmitir o vírus, mas podem não estar cientes disso”.

O maior grupo daqueles que seriam positivos para o Covid-19 e as pessoas com maior probabilidade de se apresentar em hospitais e cirurgias são aqueles que desenvolvem os mesmos sintomas semelhantes aos da gripe que normalmente os afastam do trabalho.

Wilson diz que um quarto grupo desenvolverá uma doença grave que apresenta pneumonia.

Ele diz: “Em Wuhan, descobriu-se que, daqueles que deram resultados positivos e procuraram ajuda médica, cerca de 6% tiveram uma doença grave”.

A OMS diz que idosos e pessoas com problemas subjacentes, como pressão alta, problemas cardíacos e pulmonares ou diabetes, têm maior probabilidade de desenvolver doenças graves.

Como a pneumonia se desenvolve?

Quando as pessoas com Covid-19 desenvolvem tosse e febre, Wilson diz que isso é resultado da infecção atingir a árvore respiratória – as passagens aéreas que conduzem o ar entre os pulmões e o exterior.

Ele diz: “O revestimento da árvore respiratória fica ferido, causando inflamação. Isso, por sua vez, irrita os nervos do revestimento das vias aéreas. Apenas um grão de poeira pode estimular a tosse.

“Mas se isso piorar, ele passa apenas pelo revestimento das vias aéreas e vai para as unidades de troca de gás, que estão no final das passagens aéreas.

“Se eles são infectados, eles respondem despejando material inflamatório nos sacos de ar que estão no fundo de nossos pulmões”.

Se os sacos aéreos ficarem inflamados, Wilson diz que isso causa “uma efusão de material inflamatório [células fluidas e inflamatórias] nos pulmões e acabamos com pneumonia”.

Ele diz que os pulmões que ficam cheios de material inflamatório são incapazes de obter oxigênio suficiente para a corrente sanguínea, reduzindo a capacidade do organismo de absorver oxigênio e se livrar do dióxido de carbono.

“Essa é a causa usual de morte por pneumonia grave”, diz ele.

Como a pneumonia pode ser tratada?

Christine Jenkins, presidente da Lung Foundation Australia e uma das principais médicas respiratórias, disse ao Guardian Australia: “Infelizmente, até agora não temos nada que possa impedir as pessoas de ficarem com pneumonia por Covid-19.

“As pessoas já estão testando todos os tipos de medicamentos e esperamos descobrir que existem várias combinações de medicamentos virais e antivirais que podem ser eficazes. No momento, não existe tratamento estabelecido além do tratamento de suporte, que é o que oferecemos às pessoas em terapia intensiva.

“Nós os ventilamos e mantemos altos níveis de oxigênio até que seus pulmões sejam capazes de funcionar novamente de maneira normal à medida que se recuperam”.

Wilson diz que os pacientes com pneumonia viral também correm o risco de desenvolver infecções secundárias, por isso também seriam tratados com medicamentos antivirais e antibióticos.

“Em algumas situações isso não é suficiente”, diz ele sobre o atual surto. “A pneumonia permaneceu inabalável e os pacientes não sobreviveram”.

A pneumonia Covid-19 é diferente?

Jenkins diz que a pneumonia por Covid-19 é diferente dos casos mais comuns para os quais as pessoas são internadas em hospitais.

“A maioria dos tipos de pneumonia que conhecemos e que admitimos pessoas hospitalizadas são bacterianas e elas respondem a um antibiótico.

Wilson diz que há evidências de que a pneumonia causada pelo Covid-19 pode ser particularmente grave. Wilson diz que os casos de pneumonia por coronavírus tendem a afetar todos os pulmões, em vez de apenas pequenas partes.

Sintomas de coronavírus: o que são e devo consultar um médico?

Ele diz: “Uma vez que temos uma infecção no pulmão e, se envolver os sacos aéreos, a resposta do corpo é a primeira a tentar destruir [o vírus] e limitar sua replicação”.

Mas Wilson diz que esse “mecanismo de resposta imediata” pode ser prejudicado em alguns grupos, incluindo pessoas com problemas cardíacos e pulmonares, diabetes e idosos.

Jenkins diz que, geralmente, pessoas com 65 anos ou mais de idade correm risco de contrair pneumonia, bem como pessoas com condições médicas como diabetes, câncer ou uma doença crônica que afeta os pulmões, coração, rim ou fígado, fumantes e lactentes com 12 meses ou menos.

“A idade é o principal preditor de risco de morte por pneumonia. A pneumonia é sempre grave para uma pessoa idosa e, na verdade, costumava ser uma das principais causas de morte em idosos. Agora temos muito bons tratamentos para pneumonia.

“É importante lembrar que, não importa quão saudável e ativo você seja, seu risco de contrair pneumonia aumenta com a idade. Isso ocorre porque nosso sistema imunológico enfraquece naturalmente com a idade, tornando mais difícil para o nosso corpo combater infecções e doenças. ”

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