Coronavírus nunca poderá ser contido, alerta especialista em doenças infecciosas

Dr. Michel T. Osterholm, especialista em doenças infecciosas, alertou através de um artigo no jornal The New York Times, que a epidemia do coronavírus não poderá ser contida.

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Dr. Michel T. Osterholm, especialista em doenças infecciosas, alertou através de um artigo no jornal The New York Times, que a epidemia do coronavírus não poderá ser contida. Leia o artigo na íntegra abaixo:

Na terça-feira, 18 de fevereiro, nenhum caso de coronavírus (Covid-19) havia sido registrado no Irã. No domingo, o governo anunciou 43 casos e oito mortes. Cerca de 152 casos (e pelo menos três mortes) foram confirmados na Itália no domingo, contra três na quinta-feira. O número de pessoas infectadas na Coréia do Sul saltou para 763 (e seis mortes) em apenas alguns dias.

Na segunda-feira, o Covid-19 foi detectado em pelo menos 29 países. Em países com poucos ou nenhum caso relatado até o momento, principalmente na América do Sul e na África, a ausência de evidência não deve ser interpretada como evidência de ausência. Mais provavelmente, reflete a falta de teste.

O surto de Covid-19 agora é uma pandemia, quer a Organização Mundial da Saúde o chame ainda?

Se sim, o que vem a seguir?

Primeiro, vamos esclarecer os fatos sobre o que pode e o que não pode ser feito.

Agora está claro que a epidemia nunca será contida. No máximo, sua disseminação foi retardada pelo bloqueio imposto pela China e pelos esforços de outros países para identificar pessoas infectadas e qualquer pessoa com quem pudessem estar em contato.

O coronavírus que causa o Covid-19 parece se espalhar como influenza, pelo ar, de pessoa para pessoa. Ao contrário do Ebola, SARS e MERS, ele pode ser transmitido por indivíduos antes do início dos sintomas ou mesmo se não adoecerem. Uma pessoa infectada parece espalhar a doença para uma média de 2,6 pessoas . Após 10 gerações de transmissão, cada uma levando cerca de cinco ou seis dias, esse primeiro caso gerou mais de 3.500, a maioria sem sintomas ou sem sintomas leves, mas provavelmente infecciosa. O fato de os casos leves serem difíceis de diferenciar dos resfriados ou da gripe apenas complica o diagnóstico.

À luz das características da doença, a quarentena de passageiros e tripulantes do navio de cruzeiro Diamond Princess na Baía de Yokohama no Japão parece um experimento cruel: embora confinadas, essas pessoas foram forçadas a respirar ar reciclado por duas semanas. A medida alcançou pouco, exceto para provar a eficácia do espalhamento do vírus. Tentar parar a transmissão semelhante à gripe é como tentar parar o vento.

As vacinas estão a muitos meses de distância, no mínimo. E com base em experiências anteriores com SARS, MERS e influenza pandêmica, não há razão para acreditar – como afirmou o presidente Trump – que o Covid-19 desaparecerá nesta primavera à medida que o clima mais quente chegar ao Hemisfério Norte. A transmissão ao redor do mundo pode continuar por meses.

O bloqueio imposto pelo governo chinês em Hubei, a província mais afetada pela doença, reduziu substancialmente o número de novos casos por um tempo. Mas mesmo isso tem benefícios limitados. Enquanto a China tenta voltar ao trabalho, o transporte público é retomado e os cidadãos começam a se movimentar, provavelmente haverá uma grande recuperação nos casos. A menos que uma população inteira fique no local por muitos meses, agentes infecciosos como influenza ou esse coronavírus encontrarão pessoas para infectar.

Em outras palavras, um bloqueio é principalmente uma tática de atraso. Ao distribuir casos ao longo do tempo, ele pode ajudar a gerenciar um surto – mas apenas se ocorrer no contexto de um sistema de saúde robusto. No entanto, mesmo o melhor sistema é muito frágil e um aumento moderado de casos infecciosos, seja da gripe sazonal ou do Covid-19, pode rapidamente sobrecarregar os recursos, na China ou nos Estados Unidos.

Por mais assustador que seja imaginar esse cenário, o que aconteceu em Wuhan, a cidade chinesa no epicentro do surto, provavelmente também acontecerá em outros lugares. Os hospitais podem ter que afastar todos, exceto as pessoas mais gravemente doentes; sua capacidade de lidar com a carga habitual de pacientes com ataques cardíacos, lesões críticas ou cânceres pode estar seriamente comprometida .

Esta é a principal razão pela qual a principal prioridade de cada país deve ser proteger seus profissionais de saúde.

Os Estados Unidos e outros países do Hemisfério Norte já estão passando por um período de gripe moderadamente grave . Seus inventários de equipamentos de proteção usados ??por médicos, enfermeiros e profissionais de emergência médica – máscaras de respiração N-95, luvas, proteção para os olhos, roupas descartáveis ??- estão acabando.  Esses suprimentos limitados devem ir primeiro aos profissionais de saúde e não ao público. Isso é em parte para garantir que os próprios hospitais não se tornem locais onde o coronavírus se espalha mais do que está contido: se os profissionais de saúde infectados morrem em grande número, sociedades inteiras podem ser abaladas a ponto de entrar em pânico.

Os governos também devem realizar exercícios de preparação para o Covid-19 em hospitais locais e expandir a capacidade temporária dos hospitais, por exemplo, montando tendas de emergência em estacionamentos , como já acontece em alguns lugares nos Estados Unidos . Para minimizar a tensão em hospitais de cuidados intensivos estressantes, talvez seja necessário prestar assistência de enfermagem em instalações improvisadas e em casas de pacientes, como foi feito durante pandemias graves no passado, como a Grande Gripe de 1918-19.

As cadeias de fabricação e distribuição de medicamentos e outros produtos vitais, como agulhas e seringas, devem permanecer abertas e, dada a natureza global da indústria, requer cooperação internacional. De acordo com as diretrizes da Organização Mundial da Saúde, os países atingidos pelo coronavírus não devem ser isolados da maneira que os Estados Unidos e outros estão tentando fazer com a China no momento. Caso contrário, à medida que o vírus se espalhar, estaremos nos isolando também e comprometeremos nossa capacidade de obter recursos críticos. Muitos dos ingredientes ativos dos medicamentos genéricos que salvam vidas – aqueles que armazenam carrinhos de acidentes hospitalares e mantêm nosso bem-estar diário – vêm da China e da Índia. Se a produção for interrompida, muitas pessoas poderão morrer, não diretamente do Covid-19, mas indiretamente da falta de acesso a esses medicamentos.

Garantir tudo isso significa enfrentar os fatos concretos dessa pandemia em desenvolvimento – e isso exige divulgações completas e transparentes ao público. Experiências passadas, com as cartas atarracadas com antraz em 2001 e o surto de Ebola de 2014, sugerem que as pessoas reajam de maneira mais racional e demonstrem maior resiliência a uma crise completa, se preparadas intelectualmente e emocionalmente para isso.

E mesmo os funcionários e especialistas que previram uma pandemia com franqueza não estão dizendo o suficiente sobre o que esperar e como se preparar. De acordo com uma pesquisa recente, 65% das pessoas em Hong Kong tinham máscaras cirúrgicas suficientes por um mês ou mais – isso mesmo que essas máscaras façam pouco para impedir a propagação de Covid-19.

Cingapura, que está passando por um surto, apesar de um sistema médico e de saúde pública de classe mundial – 89 casos a partir de domingo – é o modelo a ser imitado. Ele ainda está preparando seus cidadãos para uma crise ainda maior, fornecendo instruções explícitas e conselhos específicos sobre, por exemplo, participar de grandes reuniões ou compartilhar áreas residenciais com pessoas em quarentena.

E o que cada um de nós deve fazer, além de manter-se informado e lavar as mãos com frequência? Mantenha a calma e racional. Pode valer a pena estocar alguma reserva de medicamentos críticos, por exemplo – mas não muito, porque o armazenamento pode criar escassez.

Nós, como indivíduos, também podemos tentar planejar contingências básicas. As empresas podem treinar os principais funcionários para que a ausência de uma pessoa não inviabilize o negócio. Os membros da família e os amigos devem estar atentos à saúde e bem-estar uns dos outros e estar preparados para cuidar dos doentes moderados se os hospitais ficarem sobrecarregados.

“Pandemia” não é apenas um termo técnico de saúde pública. Também é – ou deveria ser – um grito de guerra.

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