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A história de Sam com depressão no ministério

Eu estive lá na semana em que aconteceu. A esposa dele pediu para me ver. Com lágrimas nos olhos, ela me disse que ele havia entrado no prédio da igreja naquela semana e anunciou a sua equipe que estava “terminado”. Ele disse que não podia enfrentar a pregação de outro sermão, que tudo o que realmente queria era fugir de sua própria vida. Sam tinha 45 anos e era pastor de uma igreja vibrante e crescente.

Estou convencido de que são necessárias mudanças importantes na cultura pastoral e que o número de pastores que se encontram entre desanimados e deprimidos fornece evidências claras disso. Deixe-me sugerir quatro possíveis configurações desse ciclo de desânimo / depressão no ministério.

Depressão no Ministério # 1: Expectativas Irrealistas

Eu dei uma aula no Seminário de Westminster sobre cuidados pastorais e fiquei impressionado ano após ano com o quão irrealistas eram as expectativas de meus futuros alunos pastores. Ano após ano, meus alunos pareciam esquecer as duas coisas que constantemente tornam difícil o ministério pastoral. O que eles são? A dura realidade da vida em um mundo dramaticamente quebrado e o que o pecado remanescente faz ao coração de todos nós. Essas duas coisas fazem do ministério pastoral uma guerra espiritual cotidiana.

Mas há outra área de expectativas irrealistas. É a expectativa irrealista do pastor da congregação. As igrejas esquecem que chamaram uma pessoa que é homem no meio de sua própria santificação. Isso tende a levar o pastor a se esconder, com medo de confessar o que é verdadeiro dele e de todos a quem ele ministra. Existe uma conexão direta entre expectativas irreais e ciclos mais profundos de decepção.

Depressão no Ministério # 2: Tensões Familiares

Muitas vezes há um abismo significativo entre a persona pública da família do ministério e as realidades das lutas cotidianas em seu lar. Quase assumimos que o pastor se sentirá regularmente dividido entre o ministério e a família e será frequentemente forçado a fazer escolhas “menores de dois males”.

No entanto, essa tensão não é um tema importante nas epístolas pastorais. Será que estamos pedindo demais aos nossos pastores? Será que, como pastores, estamos buscando tirar coisas do ministério que não devemos obter e, portanto, fazer escolhas que potencialmente prejudiquem nossas famílias? Essa tensão entre a família e o ministério rouba sua alegria ao ministério pastoral, e sua aparente insuperabilidade é certamente um cenário para a depressão.

Depressão no Ministério # 3: Medo do Homem

A própria natureza pública do ministério pastoral torna o solo fértil para essa tentação. Sei como é estar ciente das respostas da pessoa crítica a mim enquanto prego no domingo de manhã. Também conheço a tentação de pensar no que venceria essa pessoa enquanto preparo o sermão!

O medo do homem é realmente pedir às pessoas que lhe dêem o que somente Deus pode entregar. Está enraizado em uma amnésia do evangelho que me leva a procurar repetidas vezes o que já me foi dado em Cristo. Isso me leva a observar e me importar muito com as reações dos outros, e, como faço isso, sinto que recebo muito mais críticas do que mereço. Cada novo dever começa a ser visto como outro fórum para críticas de outras pessoas e, com isso, a vida emocional do pastor começa a girar para baixo.

Depressão no Ministério # 4: Confusão do Reino

É muito tentador para o pastor fazer seu trabalho em busca de outras glórias que não a glória de Deus e para outros fins que não o reino de Deus. Aclamação e reputação pessoais, poder e controle, conforto e apreciação são os ídolos sutis do reino que cumprimentam todo pastor. No entanto, no ministério pastoral, o reino do eu é um reino de fantasia. Ele faz um grande trabalho de se disfarçar como o reino de Deus, porque a maneira como você procura construir o reino do eu no ministério é fazendo ministério!

A realidade é que o Deus a quem o pastor serve não tem nenhuma lealdade ao pequeno reino de si mesmo do pastor. De fato, estou convencido de que grande parte da oposição do ministério que atribuímos ao inimigo é na verdade Deus atrapalhando as pequenas intenções do pastor do reino. É Deus, em graça, resgatando o pastor de si mesmo.

Assim, como o pastor quer reconhecimento, seu Senhor quer transformação do evangelho. Como Deus está chamando o pastor para a guerra espiritual, o que o pastor quer é que se goste. Como o pastor está querendo um pouco de controle, Deus está demonstrando que está no controle.

É desanimador e cansativo estar servindo a Deus, mas não estar na página da agenda de Deus . Essa confusão do reino rouba o pastor do profundo senso de privilégio que deve motivar o serviço de todo pastor. Meu amigo pastor disse isso bem à esposa: “Eu só quero ir a algum lugar onde a vida seja fácil!”

Corra para Ele quando estiver deprimido

A depressão no pastor pode ser provocada pela cultura que o cerca, mas é uma doença do coração e, para isso, temos a presença, promessas e provisões do Salvador. Pastor, Ele está em você, com você e por você. Ninguém se importa mais com o uso de seus dons do que com o Doador. Ninguém se importa mais com o seu sofrimento do que aquele que sofreu por você. E ninguém suporta o fardo da igreja como aquele que é o chefe da igreja e se entregou por isso.

Em seu desânimo, não fuja dele, corra para Ele. Jesus realmente oferece a você a esperança e a cura que você não encontra em nenhum outro lugar.

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