Kathi e David Byker acordaram abruptamente às 4 da manhã em 9 de agosto de 2011 com sons de gritos em seu quarto. Dois homens empunhando facas e vestidos todos de preto estavam de pé ao lado de Kathi e seu marido. Eles usavam máscaras de esqui e tudo o que o casal podia ver eram seus olhos.

Kathi, acreditando que estava tendo um pesadelo, fechou os olhos na esperança de que, quando os abrisse novamente, os homens tivessem ido embora. Quando a avó de 60 anos abriu os olhos, o que ela mais temia era verdade: os homens ainda estavam lá. Kathi estava apavorada.

Um dos intrusos exigiu dinheiro de David. O outro intruso enrolou fita adesiva em volta dos pulsos e tornozelos de Kathi e ela de repente percebeu que eles iriam levá-la embora. A ideia de ser separada de seu marido de 40 anos era horrível e ela começou a chutar o homem para se libertar.

“Pare, querida”, disse o marido, “ele está com uma faca no seu pescoço!” Kathi, que não havia percebido que o intruso a segurava com a ponta da faca, parou de lutar.

Arrastada e puxada para fora de sua casa em Grandville, Michigan, para seu próprio veículo utilitário esportivo – que os homens planejavam roubar – Kathi ficou assustada. Foi colocada fita adesiva em seus olhos e boca enquanto ela foi ordenada a se deitar no banco de trás. Sentir-se tão vulnerável e desamparado e estar sob o controle de alguém assim “era um inferno”, diz Kathi.

De acordo com relatórios da polícia, os dois intrusos exigiram o resgate do casal ou, disseram, matariam Kathi. Eles deram ao marido um número de telefone celular e disseram-lhe para ligar quando tivesse o dinheiro. Um terceiro, um homem mais velho identificado como o líder do grupo, havia fornecido aos sequestradores máscaras, facas, luvas e fita isolante.

Passeio na Escuridão

Depois de se encontrar com o instigador, um dos intrusos, dirigindo o SUV roubado, correu para a escuridão longe da casa do Byker com Kathi. Ela não sabia para onde estavam indo, o que os homens fariam com ela ou quanto tempo duraria a terrível provação. O sequestrador dirigia com a mão esquerda e mantinha a direita com a faca nas costas do assento, exigindo continuamente que Kathi se deitasse. Ele disse a ela que se ela se sentasse que ele iria matá-la.

“Eu acreditava que sim”, disse Kathi à Charisma. “Ele estava com a faca bem no meu pescoço.”

Até este ponto, havia tanto trauma, confusão e desorientação que impedia Kathi de pensar sobre a oração. No momento em que percebeu que estava totalmente desamparada, Kathi se lembrou de clamar a Deus. Este foi o ponto de viragem, diz ela.

Ela ainda estava na mesma situação, mas tudo havia mudado em seu coração. Depois daquele momento, Deus estava na frente e no centro de sua mente, coração e espírito. Deitada no escuro no banco de trás do SUV, sem saber se viveria ou morreria, Kathi se concentrou em Deus e orou no Espírito. Ela estava muito emocionada para pronunciar uma palavra em inglês. Romanos 8:26 diz: “Da mesma forma o Espírito nos ajuda em nossas fraquezas. Porque não sabemos o que orar como convém, mas o próprio Espírito intercede por nós com gemidos profundos demais para serem palavras”.

“É a oração perfeita porque é do meu espírito para o Espírito de Deus, sem que a mente se envolva”, diz ela.

A fita adesiva manteve sua boca fechada, mas não conseguiu impedir que sua língua se movesse enquanto ela orava, diz ela. Às vezes, tudo o que ela conseguia murmurar era “Socorro, Deus”. Ao orar no Espírito, ela sentiu seu corpo relaxar.

“O Espírito Santo ora por nós quando não sabemos como orar”, disse Harold Vinson Synan, reitor emérito e professor visitante de história da igreja na Regent University. “Falar em línguas é um dom pessoal que pode ser exercido por toda a vida.”

Este é um presente para todos os que confiam em Deus. Deb Kirgis, a pastora associada da Resurrection Life Church em Grandville, Michigan, diz que sabia que a razão pela qual Kathi começou a orar em línguas tão rapidamente foi porque ela já conhecia o poder que estava disponível. Ela experimentou outras vitórias como resultado de orar no Espírito no passado, então veio naturalmente para ela responder a essa situação com sua linguagem sobrenatural.

Suplicando ao Sangue de Jesus

Kathi orou no Espírito e a próxima coisa que ela se lembrou de fazer foi implorar o sangue de Jesus sobre seu corpo. Ela pensou sobre a Escritura do livro de Êxodo que fala sobre o sangue nas ombreiras das portas como proteção e percebeu que precisava da proteção de Deus. Quanto mais ela se rendia ao Espírito, diz ela, mais escrituras vinham à mente, incluindo Provérbios 3: 5-6: “Confia no Senhor de todo o teu coração e não te estribes no teu próprio entendimento; reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitará seus caminhos. “

Ela pensou: “Não sei o que está acontecendo aqui, mas vou (reconhecê-lo)”.

À medida que Deus trazia Escritura após Escritura à sua mente, uma tremenda paz tomou conta dela. A situação não mudou, diz ela. Antes de reconhecer a Deus, ela sentiu medo, mas depois se sentiu poderosa.

O fator medo diminuía à medida que o fator Deus aumentava”, diz Kathi.

Kathi acredita que recebeu um poder sobrenatural por meio do Espírito. Ela ainda estava apavorada, mas tinha uma paz sobrenatural por dentro. Atos 1: 8 diz: “Mas vocês receberão força quando o Espírito Santo descer sobre vocês; e vocês serão minhas testemunhas em Jerusalém, e em toda a Judéia e Samaria, e até os confins da terra.”

Seus pensamentos vieram rápido e ela se lembrou do Salmo 91 e da palavra “proteção”. O Salmo 91:1-2 diz: “Quem mora no abrigo do Altíssimo repousará na sombra do Todo-Poderoso. Direi do Senhor: Ele é o meu refúgio e a minha fortaleza, meu deus, em quem confio. ‘ “

Foi então que Kathi percebeu que Deus era maior do que seu medo e ela poderia descansar Nele.

Uma Fuga Milagrosa

Logo depois, o motorista parou o carro e entrou no que ela pensou ser uma floresta. Ela se lembra de ter pensado: “Não serei uma daquelas pessoas de quem nunca mais se ouviu falar, em nome de Jesus!”

Kathi foi arrastada para um campo em outro condado de Michigan, onde o sequestrador começou a prendê-la a um poste de telefone com fita adesiva.

“Tem alguém atrás de você e se você tentar escapar, ele vai te matar”, ele disse a ela e então saiu. Kathi não acreditava que ele estava dizendo a verdade; ela nunca teve a sensação de que mais alguém estava lá. Ela o ouviu sair, e enquanto ele estava fora, ela contou até dez antes de tirar a fita adesiva em seus pulsos e puxá-la de seus olhos e boca. Kathi então percebeu que estava em um milharal com talos de milho elevando-se ao seu redor. Ela olhou em volta e não viu mais ninguém. Ela olhou para baixo e viu a fita adesiva em torno de seus joelhos e facilmente a separou.

“Foi um milagre”, diz ela. “A fita adesiva que me prendia ao poste rasgou-se quando coloquei uma leve pressão sobre ela.” Ela pensou: “Nossa, meu Deus!” Foi então que Kathi escapou. O detetive da polícia confirmou mais tarde que deve ter havido algum tipo de ajuda de cima. “Era uma fita adesiva normal”, diz Kathi. “Era forte e enrolado algumas vezes. Foi amarrado em volta dos meus joelhos. Eu vi rasgar depois de apenas uma leve pressão e foi um milagre.”

Ouça as instruções de Deus

Kathi correu para a estrada e parou. “É extremamente importante que caminho eu vá – direto, esquerdo ou direito”, ela percebeu. “Em meu coração, perguntei a Deus de que maneira?” Não havia dúvida em sua mente de que Deus a estava guiando para seguir em frente, diz ela. Ela não sabia para que lado seu sequestrador tinha ido, mas ela soube mais tarde que ela teria topado com ele se ela tivesse ido para a esquerda para pegar seu veículo. Ela também descobriu por que seu sequestrador a deixou sozinha; ele tinha ficado sem fita e voltou ao carro para pegar mais.

Ninguém se prepara para esse tipo de situação, diz Kathi, e ela não tinha ideia do que fazer; ela não sabia se devia continuar correndo ou encontrar um lugar para se esconder. Ela ainda estava com medo por sua vida.

“Nunca me senti tão sozinha em minha vida”, diz Kathi. “Ninguém sabia onde eu estava – ninguém.”

Ela correu para trás de uma casa de fazenda no escuro, descalça e em seu pijama de estampa de leopardo elástico, fita adesiva pendurada nela. Às vezes, ela parava para se esconder e orar, como dentro da caixa de metal 3 por 4 que encontrou. Outras vezes, ela apenas corria para se salvar, ziguezagueando atrás de tudo o que pensava que lhe daria cobertura na luz fraca do amanhecer.

Por fim, na frente de um prédio, ela viu uma placa ao longe que dizia: “Transporte Clássico”. Deus continuou dirigindo seus olhos para o sinal e ela disse a si mesma para se lembrar dele. Enquanto ela orava, Deus claramente disse a ela para se aproximar, onde ela viu uma cerca de arame de 3,6 metros com caminhões brancos alinhados dentro. “Fiquei tão feliz que o portão estava aberto”, diz Kathi.

Ela passou correndo pelos caminhões escuros até que viu um caminhão vermelho solitário com as luzes de estacionamento acesas e o motor funcionando. Ela presumiu que alguém estava lá dentro e bateu na caminhonete, mas ninguém respondeu. Ela ficou aliviada ao descobrir que a porta do motorista estava destrancada e a abriu com cautela antes de chamar suavemente um homem que estava dormindo no banco de trás.

“Pode me ajudar?” ela chorou. “Eu fui sequestrada.”

No início, ele ficou em um estado de descrença. Mas depois de ouvir a história desesperada de Kathi, o motorista ligou para a polícia local no condado de Allegan. Enquanto esperavam, ele explicou que estava esperando a abertura da Classic Transportation para que pudesse se candidatar a um emprego. “Ele nunca tinha estado lá antes e eu senti que Deus o colocou lá para me ajudar”, diz Kathi. “Eu disse a ele: ‘Acho que você é um anjo’, e ele riu.”

Em seguida, a polícia veio e a levou para a delegacia rural, onde ela contou os acontecimentos daquela noite. Depois disso, como os sequestradores haviam cruzado os limites do condado, a polícia de Grandville chegou e a interrogou novamente. “Eu simplesmente louvei a Deus por ser uma testemunha de Seu poder”, diz Kathi.

Oração: o fator decisivo

Kathi conheceu o Espírito logo após o nascimento de seu filho, há três décadas. Na época, em 1984, seu filho tinha apenas três meses. Ela frequentou a igreja por muitos anos, mas sempre sentiu que algo estava faltando e estava procurando por mais. Foi então que uma amiga lhe contou sobre o batismo do Espírito Santo, impôs as mãos sobre ela e orou. “Fiquei repleta do amor e do conhecimento de Deus”, diz Kathi. Ela então começou a estudar vorazmente as Escrituras e a sublinhar todos os versículos sobre o Espírito Santo. Ela chegou ao versículo em Efésios 4:30 que diz não entristece o Espírito. “Deus disse que eu estava resistindo à parte sobre falar em línguas”, diz ela. “Mas ele esperou até que eu estivesse pronta.”

Kathi estava feliz louvando a Deus em inglês e qualquer outra coisa estava fora de seu alcance. Ela não estava aberta para orar em línguas até que percebeu que estava entristecendo o Espírito e se arrependeu. Só depois disso ela se permitiu falar em línguas. Sua linguagem de oração começou com apenas uma palavra, mas foi crescendo gradualmente à medida que ela se abriu para o poder do Espírito.

Doug Bergsma, 63, pastor da Igreja Rockford Resurrection Life em Rockford, Michigan, conhece os Bykers há mais de 20 anos. Quando Kathi foi sequestrada, Bergsma, que se considera um professor de Bíblia direto que acredita nos dons do Espírito, foi uma das pessoas que David chamou. Bergsma orou imediatamente. Quando ele chegou à casa do Byker, havia quase uma dúzia de pessoas reunidas orando, algumas em línguas, e clamando as Escrituras para Kathi.

Ele explica que quando você é batizado com o Espírito Santo, você obtém uma linguagem de oração: a capacidade de falar em outra língua. Em 1 Coríntios 14:15, Paulo diz: “O que é, então? Orarei com o espírito e orarei com o entendimento.” As línguas são um dom espiritual e muitas coisas vêm disso, diz Bergsma. “Tenho visto tantas coisas ao longo dos anos, como palavras de orientação, histórias de proteção divina, revelação e iluminação além do que a mente pode compreender”, diz Bergsma. “Nessa situação, para Kathi ter paz e encontrar a paz é uma prova incrível da proteção divina de Deus”, diz Bergsma.

Liberação da amargura

Os três homens envolvidos no sequestro agora cumprem longas penas de prisão. “Como o perdão é uma escolha e não um sentimento, escolhi perdoar esses homens diante de Deus”, diz Kathi. “E, portanto, Deus milagrosamente removeu amargura e ressentimento de mim e Ele me libertou. A maioria das pessoas como eu consideram sua liberdade garantida. Quando a minha foi roubada, mesmo por um curto período de tempo, descobri como ela é extremamente valiosa. Ser livre é um tesouro. “

Deus é nosso lutador e libertador pela liberdade, diz ela. “Há muitas pessoas que estão passando por coisas espiritualmente que eu passei fisicamente”, diz ela. “Eles estão amarrados. Eles estão sendo mantidos como reféns. O diabo faz isso; ele não joga limpo, ele odeia a todos nós, e Deus está lá para resgatar a todos nós. pode imaginar. Ele não está lá apenas para mim; Ele está lá para todos. “

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