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Depois de quase 50 anos servindo como pastor sênior na (First Baptist)Primeira Igreja Batista de Atlanta, o pastor Charles Stanley anunciou durante um serviço de streaming pré-gravado no domingo que ele está deixando o cargo. A mega-igreja disse que Stanley será substituído pelo Dr. Anthony George.

“No início deste mês, informei ao conselho que sentia que havia chegado o momento de deixar o cargo de pastor titular”, disse Stanley . “Tenho muitas memórias maravilhosas. Mas, por mais que eu ame ser seu pastor, sei em meu coração que esta temporada chegou ao fim.”

Stanley, um ex-presidente da Convenção Batista do Sul e que fará 88 anos no final deste mês, se tornará pastor emérito. “Dizer que não apressei essa decisão seria certamente um eufemismo”, disse ele.

Stanley, que está com a First Baptist desde 1969, disse que não está se aposentando e que continuará ativo no In Touch Ministries, que foi fundado em 1992.

Stanley veio para a Primeira Igreja Batista de Atlanta vindo de uma igreja rural fora de Tampa, Flórida. Ele admite que não tinha certeza sobre a mudança.

“Quando veio a chamada (da Primeira Igreja Batista de Atlanta), resisti”, disse ele na mensagem. “Mas quando Deus nos pede para fazer algo desagradável, geralmente é porque Ele quer fazer algo notável.”

A igreja disse em um comunicado em sua página do Facebook : “Estamos eternamente em dívida com este homem de Deus – não apenas nosso pastor fiel, mas também um pastor de milhões em todo o mundo”.

George, que ajudou Stanley como pastor associado da igreja desde 2012, declarou: “Obrigado por ser forte e de boa coragem em todas as batalhas que você teve que lutar, em todas as provações que teve de superar”.

“Você se manteve firme e confiante ao longo de todos esses anos e, ao mesmo tempo, permaneceu dependente e devoto diante de um Deus todo-poderoso. Porque você foi um vaso rendido, o Evangelho de Jesus Cristo, através de você, cobriu este globo. Verdadeiramente, Deus tem estado com você onde quer que você tenha ido.”

Em sua mensagem, Stanley disse que estava “muito grato” por George. “Graças à liderança de Anthony e seu amor por você e seu amor por Deus. Não tenho dúvidas de que ainda há muitos dias maravilhosos pela frente para a Primeira Igreja Batista de Atlanta. Minha esperança é que os melhores dias ainda estejam por vir. ”

Ex-pastor sênior da Igreja Aloma em Winter Park, Flórida, por uma década e meia, George disse que planeja “fazer um planejamento estratégico sério para atualizar a estrutura organizacional e o modelo de ministério de nossa igreja”.

Stanley teve que ser hospitalizado duas vezes no ano passado, lembrou George, de acordo com o The Atlanta Journal-Constitution.

“Depois de voltar do hospital em cada uma dessas vezes, ele me levou à sua casa para me dizer que era hora de ele renunciar”, disse George. “Conforme ele se recuperava e recuperava suas forças após cada uma dessas conversas, ele me disse que havia mudado de ideia e planejava permanecer como pastor titular. Então, no início deste ano, ele me chamou para discutir isso, apenas para recuar novamente e dizer que não era o momento certo. Então, mesmo indo e voltando, eu sabia que isso estava pesando muito em sua mente. E, para constar, sempre o desencorajei a deixar o cargo.”

David P. Gushee, professor da Mercer University e diretor do Centro de Teologia e Vida Pública, chamou Stanley de “um dos gigantes da vida conservadora dos Batistas do Sul na última geração ou mais”, de acordo com AJC . Ele disse que o compromisso de Stanley em permanecer “em um lugar e servir como pastor fiel naquela comunidade é algo que você não vê mais”.

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