Centenas de igrejas planejam abrir com ou sem a autorização do governo

Quase 500 pastores da Califórnia estão se preparando para abrir suas portas no domingo, 31 de maio com ou sem orientação do estado.

“As igrejas não estão pedindo permissão”, disse Bob Tyler, um advogado de liberdade religiosa que aconselha os pastores . “O governador está sentado aqui como um ditador, superando a Constituição e está meio que se apegando a esse estado de emergência pelo tempo que puder.”

Tyler diz que os pastores, incluindo Jack Hibbs, da Calvary Chapel, em Chino Hills, Matt Brown, da Sandals Church, em Riverside, e Danny Carroll, da Water of Life Community Church, em Fontana, assinaram uma petição e planejam aconselhar o governador Gavin Newsom sobre seus planos que incluem distanciamento social.

“Vamos dar ao governador a oportunidade de alterar sua ordem”, disse Tyler. “Se ele não o fizer, esses pastores me disseram que estão comprometidos em abrir, independentemente do que o governador decidir.”

No momento, Newsom relegou as igrejas para o estágio 3 do plano de reabertura do estado, que pode ser daqui a algumas semanas ou meses.

A partir de hoje, Newsom está permitindo a abertura de locais de trabalho de “menor risco”, como lojas de roupas, floristas e lojas de artigos esportivos, no estágio 2 de seu plano.

Ele foi reforçado pela decisão de um juiz federal em Sacramento nesta semana. O juiz John Mendez determinou que Newsom tem o direito de banir temporariamente as reuniões da igreja em prol da saúde pública.

Mas os pastores da Califórnia estão argumentando que há razões de saúde pública para reabrir igrejas.

O pastor Brown diz que sua igreja chamou milhares de participantes e descobriu que muitos estão lutando. “Temos todos os tipos de problemas emocionais que estão acontecendo. Temos problemas conjugais em nossa igreja. Estamos vendo um pico de depressão, suicídio, dependência de drogas”, disse ele em um vídeo publicado no site da igreja .

John Jackson, presidente da Universidade William Jessup , uma faculdade cristã fora de Sacramento, diz que as pessoas de fé precisam de uma conexão humana agora. “A presença de Deus importa, mas o toque importa”, disse ele. “Adoro a tecnologia, mas não substitui a presença física e acho que podemos fazê-lo com o distanciamento social”.

Jackson disse que discorda dos governos que priorizam negócios antes das igrejas. “Acho muito inapropriado poder ir ao supermercado, comprar um pedaço de pão e estar com todos os outros tipos de pessoas. Posso ir à loja de ferragens e obter meus suprimentos para minha manutenção em casa, mas não posso ir a uma igreja “, disse ele.

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O juiz Mendez recuou contra essa idéia em sua decisão, dizendo que os compradores que vão a uma empresa para comprar um item específico são diferentes dos frequentadores da igreja que se comunicavam juntos.

O Dr. Russell Moore, presidente da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa dos Batistas do Sul , diz estar satisfeito ao ver que a maioria das igrejas em todo o país cumpriu as orientações de saúde pública durante a crise.

“Acho que essa é a verdadeira história aqui: quão bem congregações e governos têm trabalhado juntos até agora”, disse ele à CBN News.

Ele incentivou as igrejas a trabalhar com suas autoridades de saúde locais para tomar decisões sobre a reabertura.

Mas ele também alertou que o governo deve ver as igrejas como essenciais. “Não acho que as igrejas devam ser tratadas de maneira diferente porque são igrejas”, disse ele. “A questão tem que ser segurança e, portanto, você tem algumas áreas em que as igrejas são tratadas em uma categoria diferente que vê as igrejas como menos essenciais do que outros meios de se reunir. Acho que é um erro real”.

Tyler diz que a maioria das igrejas da Califórnia que reabrem em 31 de maio permitirá 25 ou 30% da capacidade. Alguns, ele diz, podem usar um sistema de reservas e, quando um serviço é preenchido, acrescentam outro.

O pastor Hibbs disse à CBN News que deseja seguir Romanos 13 e obedecer ao governo. “Não quero estragar nosso testemunho”, disse ele.

Mas ele está ansioso para reunir pessoas para adoração e ser capaz de ministrar pessoalmente aos doentes e moribundos. Ele também está ciente de que os governos estaduais e locais podem impor uma nova rodada de restrições no outono.

“Temos que sair e recuperar nosso mundo antes que a próxima temporada de gripe comece no próximo inverno”, disse ele.

O pastor de Sacramento Sam Rodriguez, um dos conselheiros religiosos mais próximos do presidente, também planeja reabrir sua igreja nas próximas semanas. Ele começou nessa direção no domingo passado, pregando no estacionamento de seu campus da igreja para os paroquianos estacionados em seus carros.

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