casal de missionários sempre juntos
Esta foto sem data fornecida por Sarah Milewski mostra Bill e Esther Ilnisky. O casal passou quase sete décadas como ministros e missionários cristãos, incluindo passagens pelo Caribe e Oriente Médio antes de pregar por 40 anos na Flórida.

Depois de estarem casados por quase 70 anos, um casal de missionários, morreu no início deste mês com poucos minutos um do outro, devido a complicações causadas pelo COVID-19.

Bill e Esther Ilnisky trabalharam como ministros e missionários cristãos, pregando em lugares como o Caribe e o Oriente Médio antes de se estabelecerem para trabalhar nos últimos 40 anos na Flórida, relata ChurchLeaders.

Bill tinha 88 anos e Esther 92. O 67º aniversário de casamento deles teria sido neste fim de semana.

“É tão precioso, tão maravilhoso, um sentimento tão reconfortante saber que eles foram juntos”, disse a filha deles, Sarah Milewski. “Eu sinto falta deles.”

De acordo com a Associated Press, Bill e Esther se conheceram em Missouri. Bill frequentou o Central Bible College, uma escola das Assembleias de Deus em Springfield, Missouri. Ele estava pregando em igrejas próximas e precisava de um pianista.

Esse pianista era sua futura esposa, Esther Shabaz, uma colega estudante de Gary, Indiana.

“Quando meu pai pediu em casamento, ele disse a ela: ‘Esther, não posso prometer riquezas, mas posso prometer muitas aventuras’”, disse Milewski. “Ela teve muita, muita aventura.”

O casal abriu igrejas no meio-oeste e após uma viagem missionária à Jamaica, decidiu abrir uma igreja em Montego Bay.

Em 1969, após adotar Milewski, de 2 anos, a família mudou-se para o Líbano, onde Bill trabalhou com estudantes universitários e sua esposa fundou uma banda de rock cristão.

Em 1975, o casal ficou preso no meio de uma guerra civil no Líbano e fugiu em 1976 para os Estados Unidos

Bill tornou-se o pastor do Calvary Temple em West Palm Beach, mais tarde rebatizado de Lighthouse Christian Center International. Sua esposa começou a Esther Network International, um ministério para ensinar crianças a orar.

Bill se aposentou do ministério há três anos, mas Esther continuou seu trabalho via Zoom durante a pandemia.

Eles foram diagnosticados com COVID-19 em fevereiro e posteriormente internados. Esther morreu às 10:15 do dia 1º de março. Bill morreu 15 minutos depois.

“Eles estavam sempre, sempre juntos”, disse Milewski. “Tão em sincronia.”

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