O pastor fundador da Igreja Hillsong, Brian Houston, notificou a equipe e os membros da Hillsong Costa Leste por e-mail na tarde de quarta-feira (4 de novembro) que Carl Lentz foi afastado da função de pastor principal da localização da mega-igreja em Nova York.

O e-mail, obtido pelo Religion News Service, citava o motivo da rescisão como “problemas de liderança e quebra de confiança, além de uma revelação recente de falhas morais”.

“Sei que isso será um choque para você, mas saiba que essa ação não foi tomada de ânimo leve e foi feita no melhor interesse de todos, incluindo o pastor Carl”, escreveu Houston.

“Por favor, entendam que não seria apropriado entrarmos em detalhes sobre os eventos que levaram a esta decisão. No entanto, você pode ter certeza de que esta decisão foi tomada para honrar a Deus e cuidar pastoralmente de você, nossa família da Costa Leste, do pastor Carl e sua família”, continuou Houston.

Em uma declaração que Houston postou no site da igreja mais tarde na noite de quarta-feira, ele repetiu grande parte do e-mail inicial, mas acrescentou elogios ao trabalho de Lentz na Hillsong e disse que era grato pelos anos de serviço que Lentz e sua esposa deram à Hillsong NYC.

“Eles têm um coração pelas pessoas e estamos confiantes de que depois de um tempo de descanso e restauração, Deus usará Carl de outra forma fora da igreja Hillsong. Ao encerrar seu mandato, não queremos de forma alguma diminuir o bom trabalho que ele fez aqui”, disse o comunicado.

Houston também garantiu aos leitores que o ministério “continuaria como de costume”, e a equipe de liderança estava “orando para que Deus trouxesse uma nova temporada emocionante para nossa igreja e esta região”.

Lentz, 41, foi um dos vários pastores que a GQ Magazine descreveu como “pastores exagerados” que lideram igrejas frequentadas por celebridades. Amigos e congregantes que incluem Justin Bieber e sua esposa, Hailey Baldwin Bieber, bem como as irmãs Jenner.

Pastor Carl Lentz da Igreja Hillsong com o cantor Justin Bieber
Pastor Carl Lentz da Igreja Hillsong com o cantor Justin Bieber

Lentz, junto com o filho de Houston, Joel, começou Hillsong NYC, a primeira igreja Hillsong Costa Leste, em 2010. A igreja, parte da rede global de igrejas Hillsong, rapidamente chamou a atenção para as longas filas esperando para serem “admitidas” no domingo manhãs – e para a espera demográfica nessas filas. Os adoradores que se reuniam ali eram – como seu pastor principal – jovens, modernos e vestidos, parecendo mais ir a um show de rock do que a uma igreja de domingo de manhã. Na verdade, o local deles, Irving Plaza no bairro Gramercy de Manhattan, era uma igreja durante o dia e uma sala de concertos à noite.

Lentz, relativamente desconhecido antes de assumir o comando da Hillsong NYC, chamou a atenção dos principais meios de comunicação por seu vestido hipster, seus braços cobertos por tatuagens e sua congregação de celebridades, incluindo Justin Bieber, que segundo a GQ foi batizado pelo pastor na banheira de Tyson Chandler, um jogador do New York Knicks na época.

Lentz foi criado na Virgínia e jogou basquete no estado da Carolina do Norte, onde disse ao New York Post que estava “fazendo minhas próprias coisas, sendo meu próprio deus”. Ele se mudou para Los Angeles para frequentar o King’s College and Seminary, depois foi para a Austrália para ingressar no programa de treinamento do Hillsong, o Hillsong College, onde conheceu sua esposa, Laura. Ele trabalhou no ministério de jovens em Virginia Beach antes de se mudar para o bairro da moda de Williamsburg, no Brooklyn, para lançar a primeira filial da Hillsong nos Estados Unidos, de acordo com relatos da mídia.

“Embora eu não tenha dúvidas em meu coração de que este é o curso de ação correto, devo mencionar a tristeza de Bobbie e minha tristeza pessoal, pois conhecemos Laura e Carl por mais de 20 anos”, escreveu Houston em sua carta.

Os pastores Brian e Bobbie Houston fundaram a Igreja Hillsong original em 1983 nos subúrbios de Sydney, Austrália. Agora, ela tem escritórios em 28 países ao redor do mundo e, na pré-pandemia, teve uma média de 150.000 participantes por semana, de acordo com seu site.

Hillsong também é conhecida por sua música de adoração popular e conferências.

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