Bispa Karen Oliveto

Uma bispa da Igreja Metodista Unida (UMC), cuja eleição foi declarada inválida pela mais alta corte da denominação no ano passado devido ela estar em um relacionamento do mesmo sexo agora está enfrentando uma queixa por causa de uma mensagem polêmica que ela deu em 2017 sobre fazer “um ídolo” dele.

Em uma mensagem semanal de agosto de 2017, da UMC Sky Mountain, a bispa Karen Oliveto, disse que muitas pessoas “querem colocar Jesus em uma caixa, esculpi-lo em pedra, criar um ídolo Dele”.

“Se Jesus pode mudar, se ele pode desistir de suas intolerâncias e preconceitos, se Ele pode perceber que Ele fez Sua vida muito pequena, e se, nesta percepção, Ele se aproximou dos outros para que se aproximassem de Deus, então nós podemos” – continuou Oliveto.

Robert Barnes, pastor da Mount Oak Fellowship em Mitchellville, Maryland, apresentou uma queixa no final de setembro contra a Bispa Oliveto ao Bispo Robert Hoshibata Desert Southwest Conference e presidente do Colégio dos Bispos da Jurisdição Ocidental.

Barnes enviou por e-mail ao Christian Post uma cópia da queixa na terça-feira, que detalha as preocupações teológicas encontradas com a mensagem de Oliveto.

“Embora seja louvável e necessário que os Bispos Metodistas Unidos ensinem contra o fanatismo, o ensino da Bispa Oliveto o faz contradizendo diretamente os Artigos 1 e 2 dos Artigos de Religião Metodistas e os Artigos 1 e 2 da Confissão de Fé do EUB, divindade completa de Jesus Cristo”, dizia uma parte da queixa.

“Mesmo além disso, no entanto, as observações da Bispo não são apenas contrárias aos nossos padrões teológicos e doutrinários em relação à natureza divina / humana de Jesus, mas a) denigram Jesus por ser aquele tipo de ser humano que nem sempre tem respeito, Seus supostos preconceitos e b) ao fazê-lo, elevam suas próprias crenças a um nível mais elevado do que as crenças que Jesus teve no início de seu ministério. ”

Barnes explicou ao CP que, no momento, ambas as partes estavam em negociações por possivelmente chegar a uma “resolução justa”, o que envolveria evitar um julgamento da igreja. Por causa da natureza confidencial dessas conversas, Barnes disse ao CP na segunda-feira que não poderia comentar a queixa.

A CP também entrou em contato com a Mountain Sky Area na segunda-feira, com um porta-voz explicando que “existem disposições sobre confidencialidade que fazem parte do processo”.

Em julho de 2016, Oliveto tornou-se a primeira bispa abertamente homossexual na UMC quando a jurisdição ocidental a elegeu por unanimidade como seu bispo da Mountain Sky Area, um órgão regional que inclui congregações no Colorado, Montana, Utah, Wyoming e Idaho.

Oliveto enfrentou várias queixas sobre a sua eleição em violação do Livro de Disciplina, com o Conselho Judiciário Metodista Unido, o mais alto tribunal da UMC, decidindo em 6-3 em abril de 2017 que a eleição de Oliveto violava a lei da igreja.

“Não é lícito ao colégio de bispos de qualquer conferência jurisdicional ou central consagrar um bispo homossexual praticante declarado como autoproclamado”, dizia a decisão, conforme relatado pelo United Methodist News Service. “Sob o princípio de longa data da legalidade, nenhum membro ou entidade individual pode violar, ignorar ou negar a lei da igreja.”

No entanto, Oliveto permanece como bispa enquanto aguarda novos desenvolvimentos de um “comitê de supervisão de denúncias” e da sessão especial da denominação da Conferência Geral, marcada para fevereiro próximo, na qual a Igreja poderia adotar medidas anulando a proibição do clero homossexual não-celibatário.

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