Covid-19 – A chegada de várias vacinas contra o coronavírus é motivo de comemoração em face de uma pandemia que matou milhões em todo o mundo, mas as autoridades de saúde e especialistas alertam que erradicar totalmente o vírus não é uma meta alcançável.

Em vez disso, o vírus SARS-CoV-2 e a doença que ele causa, COVID-19, provavelmente vieram para ficar, uma nova e perpétua ameaça à saúde humana que zumbe no fundo de nossas vidas diárias.

“Este vírus pode se tornar apenas mais um vírus endêmico em nossas comunidades, e esse vírus pode nunca ir embora”, disse Mike Ryan, diretor do programa de emergências da Organização Mundial de Saúde, em maio, poucos meses após o início da pandemia. “Acho que é importante sermos realistas e não acho que alguém possa prever quando ou se essa doença desaparecerá.”

Mais de 106 milhões de pessoas em todo o mundo testaram positivo para o coronavírus, de acordo com dados do Centro de Ciência e Engenharia de Sistemas da Universidade Johns Hopkins, incluindo 27 milhões nos Estados Unidos. Mais de 2,3 milhões de pessoas em todo o mundo e quase meio milhão nos Estados Unidos morreram.

Mesmo as vacinas, que demonstraram um tremendo grau de eficácia contra o vírus, provavelmente não resultarão em seu apagamento. As vacinas vão salvar milhões de vidas à medida que se espalham, mas sempre haverá algumas pessoas que não têm acesso às vacinas ou se recusam a aceitar as vacinas.

Novas mutações que surgiram na Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil mostraram evidências de que o vírus pode se adaptar até mesmo às melhores defesas. A África do Sul pausou no fim de semana o lançamento de uma vacina, criada pela AstraZeneca, depois que um estudo mostrou que ela era menos eficaz na prevenção de sintomas leves ou moderados.

Essas mutações levantam a perspectiva de que alguma forma do coronavírus possa surgir e escapar das vacinas existentes. Aparecendo no programa “Meet The Press” da NBC no domingo, Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse que os cientistas já estão trabalhando para adaptar as vacinas existentes.

“Se [as novas cepas] se tornarem dominantes, talvez seja necessário atualizar a vacina. Essa é exatamente a direção que estamos tomando agora”, disse Fauci.

Mas a disseminação desenfreada do vírus deu a ele um potencial virtualmente ilimitado para se transformar em algo novo, e as pressões evolutivas lhe deram o incentivo para se adaptar.

“Certamente viveremos com esse vírus em diferentes formas talvez por muito tempo”, disse Peggy Hamburg, presidente do conselho da Associação Americana para o Avanço da Ciência e ex-comissária da Food and Drug Administration.

A probabilidade de que o vírus nunca desapareça de verdade está colocando um foco renovado nos tratamentos para a doença, cujo desenvolvimento ficou aquém das vacinas. Os médicos tratam alguns pacientes que ficam muito doentes com corticosteroides ou com o remdesivir antiviral. Praticamente todos os pacientes internados no hospital recebem anticoagulantes para prevenir coágulos.

Porém, desenvolver mais e melhores tratamentos tornou-se uma das principais prioridades da indústria farmacêutica.

“Erradicar uma doença como essa não é o objetivo certo. Controlá-la e tornar-se melhor no tratamento é muito mais factível e vale o custo”, disse Abraar Karan, especialista em saúde pública da Harvard Medical School e do Brigham & Women’s Hospital em Boston . “Muitas doenças enfrentam problemas em torno da verdadeira erradicação e não faz sentido tentar impedi-las completamente, porque muitas vezes se torna extremamente improvável.”

Alguns especialistas disseram que o desenvolvimento anual de uma vacina contra influenza – que os cientistas baseiam em observações sobre qual cepa provavelmente se tornará dominante em um determinado ano – representa um provável projeto para o futuro do COVID-19.

“À medida que nossa população ganha imunidade, e se entrarmos em um ciclo de vacinação anual como a gripe, com base nas cepas circulantes no sul global e o que acaba com a circulação em março da temporada de vírus anterior, serão realmente apenas crianças e imunossuprimidos [pessoas ] que estão em maior risco “, disse Christine Petersen, epidemiologista da Universidade de Iowa. “Provavelmente também obteremos alguns antivirais melhores e mais direcionados para ajudar esses grupos a terem melhores resultados se ficarem doentes”.

As intervenções não farmacológicas – distanciamento social e uso de máscaras, em particular – já salvaram milhões de pessoas da infecção, tanto do coronavírus quanto de outras doenças transmissíveis. O número de casos confirmados de influenza relatados nos Estados Unidos este ano é uma fatia do que é típico para um determinado período; na última semana, apenas 25 pessoas em todo os Estados Unidos testaram positivo para o vírus da gripe, de acordo com dados semanais compilados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Especialistas em saúde pública disseram que mesmo se o coronavírus se tornar uma ameaça regular à saúde humana, as pessoas devem continuar tomando todas as medidas possíveis para se proteger.

“Quanto mais pudermos controlar e limitar a propagação agora, melhor será em frente”, disse Hamburg.

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