Pastor Jim Howard em um acampamento da igreja. (Facebook)

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Jim Howard, pastor líder do campus Valência dos mais de 6.000 membros da Real Life Church na Califórnia, tirou a própria vida, com um tiro na cabeça em sua casa na quarta-feira depois de uma prolongada batalha contra a doença mental.

É com o coração pesado que posso confirmar que sofremos uma perda trágica em nossa equipe da igreja esta semana. Na quarta-feira, 23 de janeiro de 2019, Jim Howard – um pastor amado aqui na RLC – tirou a própria vida”, disse Rusty George, pastor líder da Igreja Real Life em um comunicado divulgado no Facebook na última quinta-feira.

Como todos nós que conhecemos Jim pode atestar, ele era um homem maravilhoso com um profundo amor por Jesus e uma paixão por compartilhar a graça de Deus com qualquer um que conhecesse. Ele também foi um furacão de energia, sempre procurando novos desafios e oportunidades para ministrar aos outros ”, disse George.

Detetives disseram ao The Signal que começaram a investigar a morte de uma pessoa que suspeitam ter morrido de um ferimento a bala auto-infligido no quintal de uma casa em Valência na quarta-feira.

Pouco antes das 15h40, os paramédicos do Corpo de Bombeiros do Condado de Los Angeles foram despachados para a casa na North Sunny Creek Drive e a polícia foi chamada para investigar um tiro na cabeça.

Em sua declaração na quinta-feira, George observou que Howard estava lutando contra a doença mental por um tempo e até havia falado publicamente sobre sua luta contra a doença. Howard também teria servido na Igreja Real Life por mais de três anos.

Infelizmente, Jim sofreu em privado com desafios de saúde mental – alguns dos quais ele bravamente discutiu em público – e estava lutando com algumas questões pessoais nos últimos meses. Esta semana ele tomou a trágica decisão de acabar com sua dor. Ele será profundamente sentido por sua família, amigos, a família RLC e todos aqueles que foram abençoados em conhecê-lo ”, disse George.

Ele ainda instou os membros da igreja que estão lutando e precisam de ajuda para chamar a igreja.

Fundação Jared Monroe, uma organização sem fins lucrativos da Califórnia dedicada a promover a conscientização, o entendimento e o apoio ao Transtorno Bipolar, também instou aqueles que sofrem com doenças mentais a procurar ajuda na sequência do suicídio do pastor.

Nossas sinceras condolências à família do pastor Jim Howard, amigos e família RLC. Os desafios de saúde mental afetam TODOS. Não sofra sozinho. Estenda a mão se você precisar conversar. Você não precisa sofrer sozinho.”, disse a fundação em um comunicado na sexta-feira.

Outros membros da comunidade de Valência, que conheciam Howard, também compartilharam sua dor por sua morte com a Hometown Station .

“Jim Howard foi um homem de classe”, disse o dono da KHTS, Carl Goldman, à agência de notícias. “Ele era apaixonado pelo nosso vale. Nós trabalhamos de perto na vigília à luz de velas para as vítimas de Santa Clarita dos tiroteios em Las Vegas, bem como em muitos eventos de Halloween na Real Life Church. Nossos pensamentos e orações vão para sua família e todos que ele tocou. Ele fará falta.

Não há palavras que alguém possa dizer que farão com que me sinta melhor”, disse Sharon Brubaker, especialista local em recuperação de pesares. “A maior coisa que podemos fazer é estar lá e apoiar. Não tente consertar, não podemos consertar.

Algumas pessoas vão querer falar agora, e o mais incrível é que estamos falando de suicídio e morte por suicídio“, disse Brubaker. “Não é mais um estigma e temos que conversar sobre isso dia após dia.”

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