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Mais de 25% das pessoas que participaram de cultos religiosos pelo menos uma vez por mês antes da nova pandemia de coronavírus não têm planos de retornar à sua igreja, sinagoga ou mesquita nas próximas semanas, pois as restrições de bloqueio continuam a ser suspensas, de acordo com dados de um pesquisa recente da AP-NORC.

Dados da pesquisa nos Estados Unidos, realizada de 10 a 14 de junho com 1.125 adultos e uma margem de erro de +/- 4,2 pontos percentuais, mostram que, embora muitas pessoas estejam ansiosas para se reconectar com amigos e família, fazer compras para se divertir e sair para comer à medida que as restrições de bloqueio são suspensas, apenas 34%, em geral, dizem que planejam comparecer a serviços religiosos presenciais nas próximas semanas.

E enquanto a maioria (73%) das pessoas que assistiram a serviços religiosos pelo menos uma vez por mês dizem que planejam comparecer a esses serviços pessoalmente nas próximas semanas, 27% não têm planos de fazê-lo ainda.

Embora o número de fiéis que planejam comparecer aos cultos presencial, já que as restrições de bloqueio continuam a ser suspensas, aumentou de cerca de 66% há um ano, o diretor executivo da Lifeway Research, Scott McConnell, disse à AP que é motivo de preocupação o fato de muitas igrejas terem não sobreviver à pandemia, deixando algumas pessoas no limbo.

“É muito ímpeto a perder e muitas pessoas abandonando o hábito” do culto semanal, disse McConnell ao serviço de notícias.

Os dados parecem estar de acordo com uma nova análise Gallup destacada pelo The Christian Post no início deste ano, mostrando uma mudança marcante da nação ainda altamente religiosa longe da filiação formal à igreja. Os dados mostraram que, pela primeira vez em quase 80 anos, menos da metade dos americanos mantêm associação formal em uma casa de culto específica.

Em 1937, diz Gallup, quando mediram pela primeira vez a membresia formal em casas de culto, cerca de 70% dos americanos eram membros formais da igreja, e essa medida permaneceu estável pelos 60 anos seguintes até começar um declínio constante em 1998. Em 2020, o número de membros em casas de culto era de 49%.

Vários fatores, incluindo a idade e o número crescente de americanos que não expressam nenhuma preferência religiosa, foram citados como influências por trás da tendência.

“Embora seja possível que parte do declínio visto em 2020 tenha sido temporário e relacionado à pandemia do coronavírus, o declínio contínuo nas décadas futuras parece inevitável, dados os níveis muito mais baixos de religiosidade e adesão à igreja entre as gerações de adultos mais jovens e mais velhas”, escreveu Jeffrey M. Jones, editor sênior da Gallup.

A Convenção Batista do Sul, a maior denominação protestante da nação, relatou recentemente que perdeu um declínio recorde de 400.000 membros em um único ano em 2020.

McConnell observou na época desse relatório que o declínio foi devido, em parte, a menos acréscimos por meio do batismo e mais mortes por COVID-19 e outras reduções no número de membros de congregações batistas do sul individuais.

“Numerosos líderes da igreja descreveram suas tentativas de permanecer em contato com sua congregação durante a pandemia”, disse McConnell. “Conforme as congregações redescobriram o telefone, eles também descobriram alguns em suas listas de membros que se mudaram, se filiaram a outra igreja ou não queriam mais ser membros”.

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