A variante Ômicron COVID se propaga mais rápido e as vacinas são menos eficazes, diz a OMS

Omicron pode rapidamente se tornar a cepa dominante de COVID-19 na Europa e causar dezenas de milhares de mortes adicionais até a primavera.

A recém-descoberta variante COVID-19 do Ômicron provavelmente se espalha mais rápido do que a variante Delta, observou a Organização Mundial da Saúde (OMS) em um resumo técnico, acrescentando que as vacinas podem ser menos eficazes contra ela.

(Ômicron) está se espalhando mais rápido do que a variante Delta na África do Sul, onde a circulação do Delta era baixa, mas também parece se espalhar mais rapidamente do que a variante Delta em outros países onde a incidência de Delta é alta, como no Reino Unido,” disse a OMS, citando evidências preliminares.

Acrescentou que houve alguma sugestão, principalmente devido às mudanças na proteína spike, de que as vacinas seriam menos eficazes contra a variante.

Pesquisa divulgada na sexta-feira pela Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido descobriu que um esquema de vacinação de duas doses completo foi menos eficaz contra doenças sintomáticas com Ômicron do que com a cepa original de COVID-19 ou a variante Delta.

No entanto, descobriu-se que “eficácia moderada a alta da vacina contra infecção leve de 70-75% foi observada no período inicial após uma dose de reforço”.

No entanto, a OMS disse que ainda há dados muito limitados sobre a eficácia da vacina para Ômicron e a gravidade da nova variante.

Embora os pesquisadores sul-africanos tenham dito que há alguma indicação de que o Ômicron é menos severo do que a variante Delta e a maioria dos casos na UE são leves, “ainda não está claro até que ponto o Ômicron pode ser inerentemente menos virulento”, disse a nota técnica.

Pesquisadores do Reino Unido alertaram no sábado que novas medidas devem ser tomadas para prevenir a transmissão, afirmando que Ômicron pode rapidamente se tornar a cepa dominante de COVID-19 no país e causar dezenas de milhares de mortes adicionais até a primavera.

Omicron foi identificado pela primeira vez como uma variante de preocupação no final de novembro e, desde então, foi identificado em 63 países.

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