Jesus e os discípulos
Jesus ensinando os discípulos

Costumo comparar Jesus a uma bola de demolição espiritual à cultura religiosa de Seus dias. Ou seja, Seu ministério e amor pelos outros destruiu muitas das crenças de longa data ensinadas por seus líderes mais estimados.

Para recontar alguns de Seus tabus: Ele curou no sábado, falou com mulheres em público e interagiu com os samaritanos. Todos estes, de acordo com os ensinamentos da época, eram enormes não-não. No entanto, Jesus os fez de qualquer maneira, desfazendo anos de interpretação errada das Escrituras e tradições artificiais. E, consequentemente, revelando o verdadeiro caráter de Deus.

Um dos meus ensinamentos favoritos de Jesus que destrói a cultura é o atributo de um estudioso do crescimento explosivo da Igreja primitiva. E acontece que é uma lição que devemos seguir desesperadamente em nossa própria cultura, assim como escrevo.

A lei antiga vs. a nova lei

No meio do Sermão da Montanha de Jesus, Ele interpõe: Você ouviu a lei que diz: ‘Amarás o teu próximo, e odiarás o teu inimigo’ ( Mt 5:43, NLT). Essa era uma prática padrão na época. As palavras originais usadas no versículo explicam melhor. “próximo”, em grego, é plesão , significando qualquer pessoa próxima ou parte do grupo. “Inimigo” é echthros, um termo um tanto amplo para indicar aqueles que são diferentes, seja religioso, político ou pessoalmente. Em outras palavras, Jesus instrui: “Você ouviu a lei que diz amar aqueles que são como você e odiar aqueles que não são”.

Agora, deve-se dizer que essa lei para odiar inimigos não está em lugar algum do Antigo Testamento. Muito pelo contrário, na verdade. Por meio de Moisés, Deus instruiu a amar [os estranhos] como você se ama ( Lev. 19:34). No entanto, nos anos entre os 10 mandamentos e o nascimento de Cristo, os líderes religiosos acrescentaram muitas leis próprias. Odiar um inimigo era um deles.

Mas, em uma correção radical da tradição, Jesus continua: eu digo: ame seus inimigos (Mt 5:44)! Em outras palavras, Ele instruiu Seus seguidores a amar aqueles que não são como eles. Aqueles que não parecem, agem ou acreditam como eles. Mesmo aqueles que são hostis a eles.

Amor, a chave para o crescimento explosivo

Fascinantemente, a história primitiva da Igreja revela que os seguidores de Jesus levaram a sério o seu “comando de amor”. Tanto que a frase “ame seus inimigos” é citada 26 vezes por 10 autores nos primeiros escritos da Igreja. O que torna isso tão significativo? Isso significa que “ame seus inimigos” é o verso mais citado e compartilhado nos primeiros 300 anos do cristianismo.

Obviamente, para um grupo que começou com apenas 120 pessoas na sala superior, se quisesse espalhar amplamente sua fé recém-descoberta, não tinha outra escolha senão amar aqueles que eram diferentes. Porque todo mundo era diferente! E a história atesta que eles fizeram. Apenas sete anos depois de Jesus, a Igreja primitiva cresceu de 120 pessoas para 40.000. Então, em 300 dC, cresceu para pelo menos cinco milhões. Isso representa um aumento de mais de quatro milhões de por cento!

O que influenciou esse rápido crescimento que a Igreja não vê desde então? Sem dúvida, seu zelo fresco acompanhado de sinais e maravilhas teve um papel importante. Mas os estudiosos afirmam que também era sua teologia do amor por pessoas diferentes de si mesmas.

Esta é a chave para o nosso próximo avivamento?

Ouso dizer que a Igreja precisa de outra revolução no amor hoje. Como aqueles que seguem o próprio autor do amor, os cristãos devem ser líderes nisso. No entanto, com muita frequência, parecemos mais os líderes religiosos da época de Jesus. (E aponto para mim tanto quanto para qualquer outra pessoa.)

Certamente, nossos “inimigos” têm nomes diferentes dos da Igreja primitiva. Não enfrentamos romanos, fariseus e saduceus. Infelizmente, para muitos de nós, nossos inimigos são nomeados: “Judeus”, “Muçulmanos”, “Ateus”, “Imigrantes”, “Viciados”, “Gay”, “Transgêneros”, “Negros”, “Brancos”, ” Brown ”,“ Liberal ”e“ Conservador ”(para citar alguns).

No entanto, o mandamento de Jesus permanece: “Ame os que são diferentes de você“. Certamente, isso nem sempre é fácil; o preconceito pode ter uma grande intenção de superar. Mas talvez amar genuinamente os outros, apesar de suas diferenças, seja a chave do reavivamento pelo qual oramos.

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