Em nossa casa, apenas dizemos não ao Papai Noel

Nem sempre foi assim. Nos primeiros anos como pai, o Papai Noel foi parte integrante do nosso Natal. Nós decoramos com o Papai Noel, tiramos fotos com o Papai Noel, enviamos listas de desejos para o Papai Noel e passamos boa parte de dezembro criando entusiasmo para o que o Papai Noel deixaria debaixo da árvore.

Todo o Papai Noel fingindo parecia divertido e inofensivo. Até que um dia decidi que já era o suficiente. Papai Noel estava recebendo atenção demais e crédito demais para uma temporada destinada a Cristo.

Naquela tarde, fui de cômodo em cômodo em nossa casa, empacotando as decorações do Papai Noel que colecionamos ao longo dos anos. Arrumei o pote de biscoitos do Papai Noel e os Papai Noel recheado nas camas das crianças. Peguei panos de prato do Papai Noel na cozinha e toalhas de mão no banheiro de hóspedes.

Penteei a árvore de Natal em busca de enfeites de Papai Noel, enrolei os tapetes de Papai Noel e tirei todos os livros do Papai Noel da nossa cesta de livros de Natal. 

Nós interrompemos outras tradições do Papai Noel também. Não fazíamos mais fila no shopping para tirar fotos com o Papai Noel ou pedíamos para as crianças enviarem uma lista de desejos do Papai Noel. Paramos de dizer aos nossos filhos que o Papai Noel estava chegando e, provavelmente o maior deles – paramos de deixar biscoitos e cenouras de Natal para o Papai Noel e suas renas.

Por que tal Grinch, você pode perguntar? 

O Papai Noel é apenas uma boa diversão à moda antiga que torna dezembro mais emocionante para as crianças. Deixe-me dizer para começar, que dizer não ao Papai Noel não significa ser um cristão melhor. Papai Noel ou não Papai Noel, Deus vê nosso coração em tudo o que fazemos.

Mas aqui estão 5 razões pelas quais decidimos simplesmente dizer não ao Papai Noel. 

Menino arrumando enfeite de Natal e aguardando o Papai Noel
Esperando o Papai Noel

1. O Papai Noel nos distraiu de um Natal centrado em Cristo. 

Nós conversamos muito com nossos filhos e podemos fazer muitas atividades familiares. Papai Noel estava excluindo Cristo em nosso Natal. 

Quando meus filhos se lembrassem de sua infância, eles se lembrariam dos Natais repletos de Jesus ou do Papai Noel? Eles se lembrariam disso como um período de adoração e se admirariam de que Deus enviaria Seu Filho como Salvador ou se lembrariam do frenesi de desejar e esperar presentes? 

Papai Noel estava recebendo muita atenção em nossa casa e muitas vezes parecia que estávamos pregando Jesus.

Então, começamos uma tradição do Advento familiar que nos ajuda a manter um Natal centrado em Cristo. Nosso livro do Advento nos ajuda a contar a verdadeira história do Natal à medida que construímos uma cena de manjedoura, peça por peça, a cada dia. Ler as profecias e eventos do nascimento de Jesus fez de dezembro um período de adoração focado no Único motivo para a temporada 

Advento significa chegada, do latim “por vir”. É assim que os crentes celebram a época do Natal há séculos. 

O Advento mantém as semanas que antecedem o dia de Natal focadas na verdadeira história do Natal – que o próprio Deus assumiu a carne de uma criança e habitou entre os homens para pagar por nossos pecados e assegurar nossa salvação. 

Por que desejaríamos fazer o Natal com outra coisa?

2. Papai Noel significava convencer meus filhos de que um conto de fadas é verdadeiro.

Papai Noel se tornou uma lenda. Na verdade, sabemos muito pouco sobre São Nicolau (chamado Papai Noel, Kris Kringle ou Pai Natal) que foi um monge do século IV. 

Dizemos aos nossos filhos que o Papai Noel mora no Pólo Norte, onde passa o ano todo fazendo brinquedos para crianças. Na véspera de Natal, ele carrega seu trenó conduzido por renas mágicas para fazer uma viagem turbulenta pelo mundo, parando em cada casa para descer pela chaminé e deixar presentes debaixo da árvore. Nós elaboramos para preencher as lacunas na história e mantê-la viva, dizendo aos nossos filhos que o Papai Noel só vem para aqueles que acreditam. 

E então, um dia, nossos filhos ouviram no ônibus escolar que era tudo mentira. 

É um ardil elaborado que usamos durante os primeiros nove anos de sua vida. Mas o problema é o seguinte: se eles não podem ver o Papai Noel e ele não é real, é um pequeno passo para nossos filhos concluírem que também não podem ver Deus, então Ele não deve ser real. 

Como meus filhos vão acreditar que o que eu lhes ensino sobre Deus é verdade quando eu inventei histórias do coelhinho da Páscoa, da fada do dente e do Papai Noel? Talvez eles possam separá-los; talvez eles não possam. 

Mas quero que meus filhos confiem no que ensino e nas respostas que dou são baseadas na verdade. 

3. Papai Noel tornou meus filhos materialistas

Um dia, entrei em nossa sala de família e vi meus filhos de três e quatro anos sentados em uma poltrona reclinável com catálogos de Natal no colo. Nossa caixa de correio ficava cheia diariamente de catálogos e eles escolheram um exibindo tudo e qualquer coisa que uma criança poderia desejar. 

Cada um deles tinha uma caneta e estava circulando cuidadosamente quase todos os brinquedos em cada página. Quem lhes ensinou isso, eu me perguntei? Percebi então com que facilidade nossa cultura cria pequenos consumidores com grandes desejos.

Eu sei que o Papai Noel não nos torna gananciosos; qualquer pessoa com filhos sabe que nascemos com desejos e isso é verdade, independentemente da época do ano ou do lugar em que moramos. Mas a cultura do Papai Noel o alimenta. 

Papai Noel é a espinha dorsal de uma enorme economia de varejo e nós somos os alvos. O Papai Noel mantém o Natal focado no que aparece sob a árvore. Esse é o clímax para o qual todo o mês de dezembro está apontando. Nós até usamos isso para fazer nossos filhos se comportarem. 

Quer que o Papai Noel venha? Melhor ser bom ou você terá carvão na sua meia, dizemos a eles. Dizer não ao Papai Noel nos ajudou a conter a loucura do varejo, aproveitar os presentes, mas manter o foco em Jesus. 

4. Trazemos presentes por causa de Jesus – não do Papai Noel. 

Jesus foi um exemplo de generosidade, compaixão e doação de presentes. João 3:16 diz que Deus amou o mundo de tal maneira que  deu o seu único Filho para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. 

É por isso que temos Natal! E damos no Natal porque Deus nos deu primeiro.

Não precisamos do Papai Noel como modelo de dar presentes para nós. Podemos ensinar nossos filhos a atender às necessidades ao seu redor. De ministérios locais à compra de recursos necessários para um ministério no exterior, o Natal é uma ótima época para ver e atender às necessidades de outras pessoas. 

Também é um ótimo momento para fazer algo para os vizinhos ou compartilhar o apreço com professores e treinadores. Muitos pais adotam o costume de três presentes, já que três homens sábios trouxeram presentes para Jesus. Nossos presentes celebram o melhor presente já dado – Jesus, nosso Salvador. 

5. O Papai Noel recebe todo o crédito e remove seu amor da equação.

Ok, admito que este é um pouco autocentrado. E é a menos importante das razões pelas quais decidimos não fazer o Papai Noel. Mas anos atrás, depois de economizar para o Natal e escolher coisas que fariam os olhos dos meus filhos brilharem e, em seguida, trocar o sono para montar a cozinha para brincar na véspera de Natal, percebi que o Papai Noel estava recebendo todo o crédito.

Eu não queria o crédito, mas queria que meus filhos soubessem o quanto eu os amava. Eu queria que meu filho soubesse que eu acreditava nele o suficiente para conseguir o gol do hóquei e que minha filha soubesse que eu tinha visto como ela olhou para a boneca American Girl. 

Depois que meu marido morreu repentinamente um ano, isso se tornou ainda mais importante. Aquele primeiro Natal foi brutal, mas escrever “do papai e da mamãe” em cada etiqueta de presente era um lembrete para sempre aos meus filhos de que seu pai os amava. 

Não me arrependo de dizer não ao Papai Noel. Quero adorar a Cristo no Natal e isso não acontecerá por si só. É preciso intenção. 

Neste mundo agitado e perturbador, dizer não a algumas coisas me ajuda a dizer sim a Jesus. 

por: Lisa Appelo

traduzido e adaptado por: Pb. Thiago D. F. de Lima

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